近期港鐵工程的種種失誤,引致市民的不滿和不安;一方面是擔心安全問題,另一方面是對港府和港鐵的監管能力不足的不滿。港府管治能力下降,高官缺乏問責承擔,削弱了市民對政府的信任。

最近前港府中央政策組首席顧問顧汝德出版了題為《管治之失:香港奮力求存》的新書,主要批評歷任行政長官管治的失誤,反映目前的問題,是「冰凍三尺,非一日之寒」。其中關鍵的困難是公務員隊伍人手不足,無法為市民提供足夠的、優質的服務。

1998年董建華上任不久,推動一項增加生產力的計劃,要求公務員隊伍儘量節省資源,做效商界的模式,結果二十年下來,政府拒絕為公務員隊伍增加資源,後者沒有足夠的人手和設施,導致一些基本的任務被忽視,甚至執法也受到影響。

1998年香港受到前一年亞太金融風暴的影響,加上董建華商人出身,認為公務員隊伍缺乏商界那種節省資源,提升效率的動力,因而對公務員隊伍施壓,要求它提供新的服務和改善服務,但就不能增加人手。

顧汝德提供了一些慘痛的例子,像2012年觀看煙花的撞船、沉船事件,導致39人死亡,92人受傷的慘劇。事後的調查顯示海事處沒有足夠的人手去執行任務,保證本港海域的船運安全;而其中最重要的原因就是自2001年以來公務員系統的人手不足與資源不足。

負責本地船隻安全的部門根本不能應付不斷增加的工作,從2010至2012年無法達致其「服務承諾」,而政府沒有理會。負責發牌的部門同樣人手不足,因為要兼顧其他工作;而更可笑的是電腦設施陳舊,浪費了專業人員的寶貴時間。

2010年一月,九龍馬頭圍道一幢五十五年高齡的違築物倒塌,導致四人死亡。在事發前兩年,市區重建局已經警告市民不少高齡的建築物事實上安全成疑。而出事的建築物,早在2005年時已被列為危險,但屋宇署沒有執法要求業主進行維修。

政府庫房水浸,但就努力充當守財奴,結果就是差不多每年的預算案都要進行一些「派糖」措施。重要的民生事項如養老保險(退休保障)和醫療保險就一直以財政負擔為藉口,堅持不作為;而眾多政府部門均不斷受到人手不足的困擾,影響政府為市民提供的服務。

市民普遍關心房屋和教育問題。就前者而言,政府擁有大量未開發的土地,但地政署人手不足,監管不力,不少農地被非法佔用。政府不但不能掌握確切的資料,收地時亦會遭遇到困難。

在2016年,香港有二萬六名學生符合大學入學資格,但政府拒絕增加大學學位。眾多學子要付高昂的學費,入讀資格成疑、質素參差的副學士學位課程,損害了本港整體的利益。◇