「我跟太太正在聊天,我們相信Facebook正在偷聽,並記錄下其中的關鍵詞。」這段流傳甚廣的視像和其它相關試驗,讓很多人相信手機會被竊聽。最新研究發現更令人不安:一些手機程式會偷偷地進行錄像或截圖,然後把用戶隱私發給第三方。

有人做過實驗,只要不斷談論「返回大學」或「便宜襯衫」,手機Facebook上隨後就會出現襯衫和大學課程的廣告。為此很多人認為手機在竊聽。

研究:一些應用程式會進行偷錄和偷拍

美國東北大學(Northeastern University)的研究人員通過一年的實驗,來檢驗手機到底會不會竊聽。他們對Android手機上17,260個最受歡迎的應用程式進行調查,這些應用程式有的是Facebook自己的程式,還有8,000多個會向Facebook發送信息的第三方應用程式。

經過實驗,他們沒發現手機的麥克風會偷偷錄音或發送音頻,不過他們發現了一個更大的「陰謀」,更人更加不安,那就是一些應用程式記錄手機屏幕並將信息發送給第三方。

在這17,260個應用程式中,有超過9,000個應用程式得到授權,可以使用手機的攝像頭和麥克風。這意味著,只要你的應用程式打開,那麼你的談話和行為就可能被攝像頭和麥克風記錄。

研究人員發現,一些應用程式在被使用時,會自動截圖和進行視像錄製,然後把這些截圖和錄像發送到第三方。

例如,當一部進行實驗的手機使用一個送貨公司GoPuff的應用程式時,使用程式的過程被記錄下來,並被發送到一個與移動分析公司Appsee相關聯的域名。被發送的視像中還有一個包含個人信息的截屏。

更令人驚訝的是,Appsee公司自豪地在其網站上宣佈,他們可以記錄下用戶使用應用程式的過程。而同時GoPuff的用戶並不知道自己會被錄像,GoPuff也沒有明確告知用戶他們可能會被錄像。後來在研究人員的提醒下,GoPuff修改了自己的隱私條款。

前矽谷員工:社交媒體好似精神毒品

儘管手機應用程式屢爆安全隱患,然而不少人仍然「機不離手」,部份原因或與程式介面令人上癮有關。在BBC製作的一集節目中,矽谷前Mozilla和Jawbone員工Aza Raskin把社交媒體比做「精神可卡因」。

他說Facebook、Snapchat和Twitter等在平台上設計了多種多樣的機制,他們的設計目就是讓用戶們上癮。Aza Raskin 直言:「就像把毒品撒到應用界面上一樣,引誘你一次又一次刷屏,欲罷不能。」

Raskin 說自己在設計了「無限滾動」這一功能,能夠讓用戶一直刷下去,現在已經變成了所有App的必備功能,對此他感到內疚。

現在的商業模式,迫使社交媒體公司僱用「上千名工程師」專門研究如何使產品盡讓人上癮。他說,「為了獲得下一輪融資,為了提高股價,必須讓用戶更長時間停留在應用程式上。」

前Facebook工程師Sandy Parakilas也 把社交媒體比作「老虎機」,並將離開社交平台稱為「戒煙」。