在布蘭特原油創下多年新高價之後,美國多處地方的汽油價格已漲到3美元/加侖,開車民眾的荷包大量失血,特朗普5日再度透過推特要求石油輸出國組織(OPEC)增產穩定油市。

特朗普在推文上說,「正當美國為許多OPEC成員提供軍事保護且索求代價極少的情況下,他們卻不斷推升油價。現在就降價吧!」

周二(3日)布蘭特原油漲到近78美元/桶,主要反映美國庫存大幅下滑,和7月4日美國獨立日假期導致用油需求預期攀高所致。部份專家估計,油價今年的上漲已吃掉一般中產階級在減稅後1/3的意外之財(一年約400美元),部份分析師則擔心更高的油價可能傷害11月國會中期選舉的共和黨選情。

油價近期的上漲也與美國制裁伊朗有關。根據能源諮詢機構Clearview Energy Partners估計,伊朗被制裁後可能減少油市每日供應量80萬-105萬桶,在制裁生效後的60天船運期間還可維持供應,但自9月1日以後,制裁的效應將顯現。

上周六沙特在OPEC會議後決定增產,以填補伊朗和委內瑞拉供給的中斷。但增產太量卻導致油價上漲。沙特能源部長法拉赫(Khalid Al-Falih)上月表示,OPEC可能每日增產100萬桶,但奈及利亞石油部長卡奇庫(Emmanuel Ibe Kachikwu)卻說,今年下半年只會增產70萬桶/日。

OPEC的成員中包含卡達、沙特、科威特等波斯灣國家,長期與美國在外交和軍事交好,特朗普在推文暗示,如果這幾個國家沒有努力緩解油價上漲的壓力,美國可能會減低對他們的軍事保護。

《經濟學人》估計,沙特石油國營企業Saudi Aramco最高可每日再增產110萬桶,但維持這樣的高產能幾個月將使沙特油藏快速耗竭,導致未來可供調節的剩餘產能下降,不利長期油市的穩定。

另一方面,美國雖然制裁伊朗,但中共可能在美中貿易戰下持續進口伊朗原油,此舉可能間接促使油價回穩。

最後,特朗普還有一個對付油價高漲的殺手鐧,那就是釋出美國戰備儲油3,000萬桶到市場上,但這無異與OPEC和俄羅斯在油市上直接開戰,市場專家多數認為此舉的可能性極低。◇