20年前,人們看中醫一般都會獲處方飲片(即已曬乾及切細的中藥材),然後再回家自行煎藥。最近20年,尤其是最近10年,不同大小的中醫診所都改用中藥藥粉,中藥飲片已經變得碩果僅存。一般人最關心的,莫過於是哪種劑型的療效較好,這個議題暫時難以下定論,因為暫未有這方面的大型研究。但有一點是肯定的,就是藥粉在服用時方便省時。一些需要長期服藥的慢性病人,假如要求他們每天騰出時間來煎藥,也許他們可以堅持1星期或1個月,但數個月後,又有多少病人能堅持到底呢?

時至今天,藥粉的應用猶如雨後春筍。有部份病人在沖藥粉時,會對藥粉能否溶於水感到疑惑。其實藥粉能否溶於水,是取決於藥粉的製作方法、沖調方法和藥材的類別。

濃縮藥粉

現時濃縮藥粉共有兩大類,一種是非常幼細的,製作時採用澱粉作為賦型劑,一般只稱為「濃縮藥粉」,故易令人混淆。(為免混亂,筆者建議這種藥粉可稱為「超細濃縮藥粉」);另一種則是較粗粒的,使用時甚少會令藥粉飛揚,且製作時採用「糊精」作為賦型劑,一般稱之為「顆粒」。在沖調超細濃縮藥粉時,由於內含澱粉,故只能用溫水沖調,過熱的水會令澱粉黏結在一起,故難以沖溶。相反,在沖調顆粒時,由於內含糊精,故必須要使用沸水(即攝氏100度的熱水)來沖調,才能完全溶掉所有顆粒。

原藥材藥粉

原藥材藥粉是直接採用原藥材磨粉的,過程中不會進行濃縮。通常是礦物類和一些經煎煮後藥效大減的中藥才會使用原藥材藥粉。這類中藥由於屬礦物類,大部份不溶於水,但溶於酸。而原藥材磨粉時,會保留藥材的纖維,這些纖維不溶於水,在腸道中能扮演纖維作用,只能被某些酶分解。故此原藥材藥粉不溶於水是正常反應,可以放心食用。例如蓮子是不溶於水的,但我們把蓮子吃進腸胃時,蓮子的纖維就有部份會被腸胃的消化液所分解,所以雖然蓮子磨粉後雖然不溶於水,但其實亦可放心食用。

病人在沖藥或服藥時,如不清楚應用甚麼溫度的水來沖藥,請諮詢自己的中醫生,他們有責任向病人說明應用哪種溫度的水來沖藥,並且應要提醒病人藥粉是否溶於水,以及是否需要連同「藥渣」一同服用。◇