泰國12名少年足球隊成員和教練被尋獲,幕後功臣是來自英國的搜救人員及洞穴專家。 英國「電訊報」報道,尋獲13人的功臣是56歲的史丹頓(Rick Stanton)和47歲的佛蘭森(John Volanthen),他們和英國洞穴搜救專家哈珀(Robert Harper)一同前往泰國參與救援。

兩人都是傑出的洞穴救援潛水專家,多次合作執行救援任務,曾在2004年潛下76公尺深的位置,打破洞穴潛水紀錄。他們在平日都有其它正職。史丹頓擔任消防員超過25年,佛蘭森則是網絡工程師。兩人都隸屬於義務性質的「南部與中部威爾斯洞穴搜救小隊」(South and Mid Wales Cave Rescue Team)。

史丹頓18歲時受了電視節目啟發,為了探索洞窟開始學習潛水。他在2013年因為參與搜救工作而獲頒大英帝國員佐勳章(MBE)。

史丹頓參與的搜救工作包括2010年和佛蘭森一起前往法國救援洞穴專家伊斯塔畢勒(Eric Establie),兩人在能見度不到一英尺的洞穴內探索,最終尋獲伊斯塔畢勒的屍體。

史丹頓還曾在2004年前往墨西哥,救援因為水位上漲而受困岩洞的英國洞穴探險者,讓6名受困者穿上潛水裝備後,一一將他們帶出,救援工作共耗費6小時。◇