就在美國國防部長馬蒂斯訪華前夕,美國海軍已邀請台灣軍方參加今年8月在所羅門群島的軍事演習。

美國國防部長馬蒂斯6月26日至28日訪問中國,這是他出任防長以來的首次訪華,也是美國防長時隔4年後再次訪華。

《華盛頓郵報》25日報道,馬蒂斯將與中方討論一系列熱點議題,包括南海、北韓無核化以及台灣問題等。

在中美關係問題上,台灣是中共的核心憂慮之一。在馬蒂斯抵達北京前,有中共官媒報道,中共海軍一個編隊在靠近台灣的水域完成了超過一星期的軍事演習;離台灣不遠處,中共空軍也經常舉行軍演。

就在馬蒂斯訪華前夕,華盛頓戰略暨國際研究中心(CSIS)主任葛來儀(Bonnie Glaser)24日在推特表示,「台灣身為美國在太平洋的夥伴,將參與美國在所羅門群島的軍事演習;雖然這不是第一次,但現在正式公開宣佈」。

《台北時報》英文版25日也報道,一位不願透露姓名的高級國防官員稱,美國海軍邀請台灣參加8月份的所羅門群島太平洋夥伴關係人道主義救援訓練任務。

《香港經濟日報》報道,民進黨立委蔡適應表示,「我們的軍醫局在所羅門有跟美軍做關於軍事醫療相關觀摩,未來藉著所羅門、台灣和美國彼此間更廣泛的軍事交流合作,對台灣來講都是非常好的機會。」

中共軍方自蔡英文出任台灣總統以來,中共一直加強對打壓台灣並加強了對台灣的軍事行動,中共頻繁派出軍艦、軍機繞台,令台海局勢緊張。

美國參議院6月18日通過2019年國防授權法草案,要求美國國防部長應推動加強與台灣的安全交流政策,台美應適當參與雙方軍演,並基於台灣旅行法,促進台美高層與一般官員往來。

蔡英文6月25日接受採訪時說,台灣正面臨來自北京的「巨大壓力」。她呼籲其它國家和台灣聯手防禦中共擴張主義的目標,捍衛各國共有的自由價值。

她說:「這不僅是台灣面臨的挑戰,它也是地區和整個世界面臨的挑戰,因為今天是台灣,明天就可能輪到其它國家,遭遇到中共擴大其影響力。」

蔡英文說,因此,「我們需要合作以確保我們的民主價值觀,以及制約中共,並讓中共霸權主義的影響最小化。」

《香港經濟日報》報道,美國參議院通過2019國防授權法案之後,美台兩軍聯合軍演,或將實現。

美國國防部長馬蒂斯6月初出席香格里拉論壇時,曾公開批中共在有主權爭議的南海人造島礁上搞軍事化,是「恐嚇和脅迫」周邊國家,並表示美國要按照「與台灣關係法」幫助台灣建立適當的防禦能力。