The University of Texas at Austin的研究團隊在一項研究中發現,2型糖尿病(T2D)患者的胰腺標本中含有二氧化鈦(TiO2)晶體顆粒。TiO 2晶體顆粒是廣泛使用的一種白色色素,在油漆、糖果等日用品中常見,但卻不是人體正常組織的已知成份。研究提示,糖尿病與暴露於白色色素密切相關。

研究小組檢測了11個胰腺標本,其中8個來自患有T2D的捐獻者,3個來自未患T2D的捐獻者。研究人員在3個非糖尿病胰腺組織標本中並未檢測到TiO2晶體,但在8個T2D胰腺組織標本中都發現了TiO2晶體,其中每克TiO2晶體中發現有超過2億個TiO2微晶。

參與是次研究的Adam Heller教授表示,最初的發現提出了一種可能性,即T2D可能是慢性的與晶體相關的胰腺炎症疾病,類似於慢性晶體引起的肺部炎症性疾病,如矽肺病和骨病。

在20世紀中期,TiO2色素取代了劇毒的含鉛顏料,成為最常用的白色素,遍佈在顏料、食品、藥物、牙膏、化妝品、塑料和紙張中。自20世紀60年代以來, TiO2的年產量增加了400萬噸。

據World Health Organization(WHO)的數據顯示,在過去40年中,糖尿病患者的數量增加了四倍,影響了大約4.25億人,其中大多數是T2D患者。儘管肥胖和人口老齡化仍被認為是導致全球T2D病例上升的主要因素,但Heller教授指出:「過去五十年來二氧化鈦用量的增加可能是2型糖尿病流行的一個因素。」研究發表於《Chemical Research in Toxicology》。◇