美國最高法院大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)周三(6月27日)宣佈退休,給了特朗普總統一個絕佳機會,讓最高法院穩穩的向右轉。高院內部一直存在著保守派與自由派之間的席位之爭。

霍士報道,81歲的甘迺迪在一封信中告訴白宮,在服務30年之後,他打算在7月31日從高院退休。最近幾個月,一直有傳言稱,高院會再出現一個空缺。一年前,甘迺迪的前助手戈薩奇(Neil Gorsuch)填補了已故大法官斯卡利亞的空缺。

得到這個消息後,特朗普說甘迺迪是一名「偉大的法官」,並說他將立刻開始尋找接班人。

甘迺迪被認為是高院當中最有權力的法官。他的中間偏保守的觀點常常在熱門案件的投票中起到決定性作用,包括墮胎、同性戀權利和競選開支等案件。

高院的空缺將可能成為國會中期選舉的一個重要話題。

參議院將對特朗普的高院提名人進行投票。通過提名只需簡單多數。共和黨領導人在考慮戈薩奇的時候改變了規則。過去需要60票通過。

但是民主黨人可能將試圖把此次填補高院空缺的行動變成一場對特朗普領導能力、移民問題和槍枝權利的政治公投。

而共和黨人則希望甘迺迪的接班人將在11月份的選舉中幫助他們。

甘迺迪是1987年由列根總統提名的。雖然他常常站在高院保守派陣營,但是在一些案件中,他又成為關鍵的搖擺票,偶爾站在自由派陣營,特別是在同性戀權利和墮胎案件上。

雖然不清楚特朗普將提名誰接班,但是最終提名人可能將面臨參議院民主黨人的抵制。他們希望阻止高院保守派的勢力加強。

甘迺迪和戈薩奇在本周的兩個重要案件中投下關鍵的保守票:支持特朗普的旅行禁令和反對工會的「公平份額」費用。這兩個案件的票數都是5-4。