美國列根號航空母艦被派遣到南中國海。這是今年以來,美國軍方在該海域部署的第三艘航空母艦,美國政府一直在批評中共在新造的人造島上進行軍事建設。

綜合美聯社等媒體報道,這艘載有70多架飛機、重達97,000噸的列根號航母(USS Ronald Reagan)周二(6月26日)在菲律賓馬尼拉灣停靠。

列根號裝備有北約海麻雀導彈、滾動式機身導彈以及各種槍枝和電子戰設備。

列根號航母指揮官、海軍少將道爾頓(Marc Dalton)表示,這艘戰艦從南中國海出發,隨後在馬尼拉停靠,作為其年度巡邏的一部份。他在船上告訴記者:「這次定期巡邏是我們過去70年來,在整個地區進行的常規訓練和行動的一部份。」

他還表示,此次行動體現美國在該地區的軍事存在,「支持了我們捍衛國家和盟國的能力」,並「提高我們維護海上自由、令商業活動暢通無阻、遏制衝突和脅迫的能力,以及促進遵守基於規則的國際秩序」。

以美國海軍羅斯福號核動力航母為首的航母戰鬥群今年4月在南海南部水域巡邏。今年2月,美國核動力航空母艦卡爾文森號戰鬥群也進入南海水域巡航。

該海域有一些世界上最繁忙的海道。中共和其它五個國家對此處的海域存在主權爭議。據信該海域還有天然氣和石油。

據報道,中共在南沙群島有爭議的珊瑚礁上建造人工島,並部署反艦導彈、地對空導彈、電子干擾器和其它設備,且中共戰略轟炸機首次登陸帕拉塞爾群島的前哨基地永興島(Woody Island),引起該地區和美中局勢緊張。

美國政府表示,美國在該地區沒有領土要求,但重申航行自由和飛越水域等符合美國的國家利益。

同日,美國國防部長馬蒂斯開始上任後第一次對中國訪問,據信南海是馬蒂斯與中方討論的議題之一。

馬蒂斯本月早些時候表示,特朗普政府最近將中共排除在今夏舉行的多國海軍演習之外,並說這是對中共在南海島嶼活動的「初步反應」。他還說,美國此舉只是一個相對較小的反應,「我相信未來會有更大的後果」。

中方認為有權在南中國海島嶼上建立防禦。但各國擔心中共將利用其新的島嶼,包括在一些擁有跑道的新島嶼上部署軍事力量,並有可能限制在繁忙水域的航行活動。