《紅樓夢》是一座偉大的藝術寶庫。令人感興趣的是,它還是一部難得的醫藥經典著作。粗略地算一下,《紅樓夢》涉及方劑45個,藥物127種,幾乎包含著中醫藥體系的各個方面。

在《紅樓夢》中,曹雪芹對食療方劑進行了詳細的描述。在書中第三十四回、四十五回、六十三回裏,分別借寶玉、寶釵、襲人之口,說出了湯、粥、茶的用途:酸梅湯能化陰生津止渴;粥是最補氣的;普洱茶可清胃消食。

曹雪芹對中藥頗有研究。在第二十八回中,寶玉分析林妹妹所患之病是先天不足的內證,從吃煎藥以疏散風寒和吃丸藥以調理虛損兩個不同側面,說明先吃湯藥以治急,再吃丸藥以醫慢性病的道理。接著,又描述了寶玉對紫河車、人參、何首烏、茯苓的認識。

在第五十九回中,史湘雲說自己犯了杏斑癬,便向寶釵要了薔薇硝來搽擦。研究表明,薔薇花根有治療惡瘡疥癬的功效,硝石研細外用有消炎的作用。

《紅樓夢》還記載了西藥東進史。那就是第五十二回中晴雯患感冒,寶玉喚人要了洋煙(鼻煙),還討了「西洋貼頭疼的膏子藥」,叫做「依佛哪」。《紅樓夢》成書於乾隆年間,正值鴉片始入中國,說明此時「洋藥」已為「中用」。◇