作為美國政府改革的一部份,白宮周四(21日)公佈計劃,擬合併教育部與勞工部,成立「美國教育與勞動力部」(the Department of Education and Workforce)。

這項計劃需獲得國會批准後,才能予以執行。

據美國公共廣播網(NPR)消息,白宮管理和預算辦公室在去年就公佈了一項132頁的政府機構改革計劃,其中包括了對教育部和勞工部的改革提案,目標是「讓美國政府精簡、可問責和更高效」。這項改革也體現了特朗普政府對學生職業技術與技能培訓的關注。

擬新成立的美國教育與勞工部將包含4個分支,其中分管教育的分支是「美國勞動力與高等教育管理局」(American Workforce and Highter Education Administration)。該局將統籌負責「現勞工部的勞動力發展計劃和現教育部的職業教育和高等教育計劃」,從而消除兩個部門間產生的重複和多餘的工作。

該提案還建議在新的部門下,成立專司學齡前至高中畢業階段(K-12)教育的分支,負責管理該階段的教育、研究、評估、管理和政策執行。

美國眾議院教育和勞動力委員會主席霍士(Virginia Foxx)女士就此發表聲明說:「聯邦政府早應該進行徹底改革。(白宮)提議的這項合併教育部與勞工部的計劃,明確了教育政策與美國勞動就業發展之間的關係。」

美國總統特朗普在2016年大選期間,曾表示他將考慮取消或改革教育部,解決政府部門之間重複勞動的問題。

美國教育部目前擁有職員近4,000人,掌握用於資助低收入家庭學生教育的數十億美元資金,包括為資源匱乏社區的K-12學校,發放約150億美元的教育資金,這相當於聯邦向大學生提供教育資助款(Pell Grands)的兩倍。

特朗普不是美國歷史上第一位希望改革美國教育部的總統。早在列根總統時代,他就曾提議取消或大幅改革教育部。◇