本周美國國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)將展開「亞洲行」,他將於星期二(26日)至星期四(28日)訪問北京,並有可能會見中國國家主席習近平,這是馬蒂斯第一次以美國國防部長身份訪問中國。之後他會訪問日本和南韓。

在中美關係緊張之際訪華 馬蒂斯任務艱巨

外媒分析,因為北京的南海政策、美國對台灣軍售、中共海外擴張和中美貿易戰,兩國之間關係的緊張程度正在加劇,馬蒂斯此行任務艱難。

特朗普政府將在兩周內對價值340億美元的中國商品徵收關稅,而北京方面則表示將對美國產品徵收旗鼓相當的關稅。此外外界認為,美國需要中方向北韓領導人金正恩施壓,促使他實現在「特金峰會」上所作的無核化承諾。

馬蒂斯24日在出發前夕強調,美國及其東亞地區的主要競爭對手(中國)儘管存在日益突出的分歧和猜疑,仍然需互相合作。

以下是馬蒂斯有可能跟中方談到的一些棘手問題:

南海問題

馬蒂斯對記者表示,南海可能將成為他訪華的首要議題,對於北京在南海人工島上進行的軍事化活動,美國將繼續施壓。

6月初馬蒂斯就說過:「如果中國(中共)沒有辦法與所有(跟南海)有利益關係的國家進行更多合作,那麼將自食其果。」他在香格里拉對話會期間,批評北京近來在南中國海的單方面改變現狀的行為,並特別指出北京在那裏部署反艦導彈、地對空導彈、電子干擾設備的問題。

他說,中方在南海的軍事化行為是在該地區進行「恐嚇和脅迫」,並表示要繼續在該地區進行航行自由行動。

上個月,五角大樓撤回了對北京參加一個大規模的多國海軍演習的邀請,稱這是對南海軍事化的「初步反應」。

北韓無核化

6月12日金正恩在與特朗普總統舉行的峰會上,作出棄核化的承諾。上周金正恩在北京會見了習近平,但並未宣佈新的無核化措施。

6月22日特朗普簽署行政令,宣佈北韓仍然對美國構成不尋常的威脅,再次授權對北韓實行經濟制裁。特朗普政府多次強調,只有北韓徹底棄核,才有可能解除經濟制裁。

同日晚間,美國國防部宣佈「無限期」暫停與南韓的一大軍事演習和兩項海軍陸戰隊訓練演習。特朗普上周表示,北韓的「完全無核化」已經「開始發生」。

外界分析,美國有可能要中方協助北韓履行無核化。

台灣問題

隨著北京持續對台施壓,台美關係也在不斷升溫。自開始執政以來,特朗普已經批准了14億美元對台軍售,而且還簽署法案,加強與台灣的防務關係,任命支持台灣的約翰・博爾頓擔任國家安全顧問,並派助理國務卿出席在台協會(AIT)新館落成儀式等。

自特朗普總統簽署《台灣旅行法》後,美國國會議員在2019財年的《國防授權法》、《亞洲再保證倡議法》中都提出涉台條文加強台美安全關係,其中規定美國應加強台美防務合作,包括適當參與台灣軍事演習。

美國國務院高官上周四(21日)稱,北京擠壓台灣國際空間是企圖改變台海現狀,這令美國非常擔心。他還說,台灣在特朗普政府「印太戰略」裏將發揮重要作用。

遏制中共海外擴張

除了在南海建立軍事基地外,中共正在美國及其盟國有影響力的其它地區進行擴張。外媒認為這也可能成為馬蒂斯跟中方會談的主要內容。

去年中共在非洲吉布提建立了第一個海外軍事基地,地點就在紅海(Red Sea)的入口處,這是連接蘇伊士運河(Suez Canal)的重要戰略位置,距離美軍在非洲的唯一常設基地和美國反恐行動中樞萊蒙尼爾營非常近。

美國國防部6月初的報告表示,中共未來將在全球建立更多軍事基地,繼非洲吉布提後,下一個基地可能設在巴基斯坦。外媒分析,中共正藉助「一帶一路」,進行海權和陸權的擴張。

5月初,五角大樓證實,中共軍人在非洲的吉布提使用激光瞄準美國軍機,造成2名美國軍人受輕傷。