美國總統特朗普對中共商品的關稅聲明顯示了他的信心,相信美國在這場貿易爭端中越來越佔據上風。政府官員說,他已經準備頂住可能來自受爭端影響的美國企業的壓力。

因知識產權問題,特朗普周一(6月18日)宣佈將再對價值2000億美元的中國商品徵收關稅,並表示如果中國(中共)對美國的貿易政策採取報復行動,美國將對另外2000億美元的中國商品關稅追加10%的關稅。

在這之前,特朗普總統上周五宣佈將於7月6日對價值500億美元的中國進口產品徵收高額關稅。中共隨後宣佈也將對價值500億美元的美國進口產品加徵25%的關稅,其中包括大豆、水產品等農產品。

《華爾街日報》報道,白宮的強硬立場代表了目前政府中貿易鷹派佔優勢,以白宮高級貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)和美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)為代表。兩位官員都認為,中國(中共)是對美國的根本威脅,即使可能會令美國經濟承受「痛苦」,也需要予以反擊。

納瓦羅說:「很明顯,貿易戰中,中國(中共)比美國的損失更大。」

萊特希澤說,直到美國採購這些中國商品後才會徵收額外關稅,這一過程需要幾個月的時間,雙方有可能進行更多的談判。但到目前為止,沒有跡象表明這樣的談判即將發生,特朗普政府正在表明,他越來越有信心對中國(中共)採取更加強硬的方式來實現目標。儘管北京稱將有力反擊,但沒有透露報復細節。

美國政府的下一步措施是阻止中國(中共)對美國技術的投資,並計劃在6月30日之前由美國財政部發佈計劃。根據這項仍在制定的計劃,美國將依據國家緊急情況法律,阻止中共獲得「工業重要技術」。美國政府官員說,對這種技術的出口管制也將收緊。

特朗普此前曾經採納財政部長姆欽(Steven Mnuchin)等顧問的建議,對中國(中共)持緩和態度。今年4月,特朗普威脅對中國(中共)商品增加關稅,但沒有實施。隨後他批准了姆欽與中方的談判,要求中國(中共)購買更多的美國商品並改變其關稅和其它不公平貿易行為。

自那時以來,白宮認為這些努力已經失敗了,特別是在部份議員批評姆欽和特朗普對中國(中共)軟弱之後。商務部長羅斯6月份對中國進行貿易訪問期間,北京提出,如果特朗普政府放棄關稅威脅,北京將購買近700億美元的美國農產品、製造業和能源產品。特朗普認為這一承諾空洞而加以拒絕。

特朗普政府的鷹派人士越來越認為北京在貿易方面不佔優勢,因為2017年中國對美國出口總額達5055億美元,遠遠多於美國對中國出口總額1299億美元。納瓦羅說,美國的目標是在中國的經濟和貿易行為中實行「可執行、負責任、系統性改變」。

與2006年全球貿易出口額佔中國國內生產總值近三分之二相比,目前這一佔比不到三分之一,但強勁的出口依然是中國經濟增長的重要基礎。經濟學家表示,未來幾個月出口急劇下滑可能會威脅到經濟增長。還有就是,雖然中國進口額低於美國,但其經濟增長更多地依賴進口,尤其是機械和技術。

報道稱,中國(中共)可能會以加強監管在華運營的美國公司和挑起民族主義情緒的手段來應對美國的強硬貿易政策。近年來,中國(中共)在與其它國家如菲律賓、日本和南韓等發生爭端時,會禁止國民前往該國旅遊,以減少這些國家的收入。中國境內的外國公司抱怨說,北京還組織消費者抵制它們,並有選擇地加大監管機構對其檢查的力度。

白宮說,北京竊取美國技術,並且迫使在中國境內的美國公司向中國公司轉讓技術。它正在保護美國的技術不受到中共的掠奪。

關稅是第一道防線。白宮政府官員表示,美國企業外包就業太快,新關稅將改變對外國公司的激勵措施,並促使他們將製造業搬離中國。即使他們搬遷到亞洲的其它地方而不是回到美國,這也是一個進步,因為這會阻礙中國(中共)獲得先進技術。

有企業擔心,政府的計劃會提高美國公司營運成本並使其失去競爭力。美國政府認為,減少中國(中共)對美國公司的影響,不得不經受短期的痛苦,這是值得的。納瓦羅表示,如果美國公司最終能夠在中國營運而不用擔心中共政府壓力,「這個經濟將會變得更強勁,全球經濟將會變得更強勁。」

專家認為,對中國(中共)商品徵收的額外關稅勢必打擊消費品,這可能引發反彈。北京威脅要將報復性關稅集中在美國農產品上,就是希望能產生類似的反應。