使用食物券的美國人自特朗普上任後下降7.8%至4,008萬人,創下2010年2月以來8年的新低,同時也較2013年高峰的4,700萬人下滑近15%。該食物券計劃在2016財政年度支出達709億美元,受惠人數為4,420萬,平均每人每月獲約125.51美元的補助。

據美國聯邦政府法律規定,可申請食物券補助者為一家四口年薪低於 31,590 美元(或一家三口年薪低於 26,208 美元)的家庭,無殘障成人需每周工作至少 20小時。食物券如以聯邦最低時薪7.25美元及每周工作20小時換算,補貼金額大約為薪水的4%至62%。

諷刺的是,近年股價大幅上升的亞馬遜公司,其在俄亥俄州的7,000名員工中約有10%(700人,時薪約14-15美元)仍需依靠食物券過活。另外,該州接受食物券最多的員工分別來自沃爾瑪(13,932人)和麥當勞(10,871人)兩家大型企業。

根據財政部今年的「豐收盒」(Harvest Box)提案,所有接受每月補助金額90美元以上的家庭,將獲得一個完全在美國生產的食物營養補給包的替代方案,但補助金額最終將被減半,約1,640萬個家庭會受影響。農業部估計,該提案在未來10年內將可為聯邦政府節省1,290億美元。

此提案的精神是--美國政府的食物券主要的是讓接受補助者得到基本的生活需求,而不是讓他們享受美食。因此想要改善生活的民眾只好努力脫貧,不能只靠其他納稅人的接濟。◇