想治療斷胳膊斷腿,醫生用X光就能了解問題。但要治療精神疾病,醫生一般可不會給大腦拍照。不過日前一位醫生正在試圖用一種充滿爭議的大腦掃瞄改變這個觀點。 

這位醫生認為這種掃瞄能解釋為何有些病人一生都在和精神健康問題作鬥爭。

據美國之音報道,努魯丁就是這樣一個病人,她說:「在俄羅斯,無論是癲癇還是普通小病 ,只要你得了精神疾病,他們就把你關到精神病院裏去,因為他們覺得你瘋了。」 她六歲時被關在精神病院裏。在那之前,她住在阿富汗,父親在阿富汗踩到地雷身亡。 

努魯丁來到阿門診所(Amen Clinics)接受診斷。這裏的醫生使用SPECT大腦掃瞄技術。這種掃瞄能測繪出大腦活動並凸顯缺氧的區域。和其他精神病學不同,在這裏確定治療方法的依據是掃瞄出的圖像,而不只是病史和症狀。 

蘭迪.喬蘭比醫生說:「我們連接這四個區域,繪製出了一個出菱形圖案。這說明病人經歷了嚴重的壓力和精神創傷。」

喬蘭比醫生的診斷結果是努魯比患有創傷後應激障礙(PTSD)和抑鬱症。她表示用傳統的精神病學診斷方法也可以得出這個結果,但很多時候情況卻不是這樣的。

她說:「在患有抑鬱症的人裏,有些人的大腦受過嚴重損傷,有些人受到過化學品和毒素的傷害。很多時候傳統診斷方法發現不了這些。」 

在過去的30年裏,阿門診所已經進行了超過十四萬次的大腦掃瞄。但是許多醫學院仍然沒有將SPECT技術引入課堂。 

喬蘭比醫生說:「學術界依然認為這只能用於科研,不適合臨床診斷。」

一些科學家表示這種技術給病人帶來了不必要的輻射。另一些則表示這技術營利性強,但效果還不確定。整套掃瞄及後續程序耗資最高達四千美元。 

但努魯丁覺得其效果已得到驗證。她說:「我試過許多種檢測,從來沒人能告訴我哪裏出了問題以及該怎麼治療。」 

她的兄弟們總說她的情緒波動只是「自己幻想有病」,所以接下來她要拿著這些大腦照片展示給他們看看。◇