馬來西亞首相馬哈迪日前訪問日本期間,向日本首相安倍晉三提出了日圓貸款的要求,以解決馬來西亞目前面臨的龐大國債問題。

馬哈迪在周二(12日)與日本首相安倍晉三舉行雙邊會談後,在聯合新聞發佈會上發表了談話。馬哈迪說,他已向安倍晉三闡明大馬目前面對的國債問題,並向日本要求日圓貸款。安倍晉三表示將會研究大馬的這項要求,但雙方還未談到這筆貸款的數額。在稍後接受大馬媒體聯訪時,馬哈迪坦言,大馬政府希望能以日本的低息貸款,取代目前向其它國家借的高息貸款,就此大馬政府可避免在未來多年一直要償還利息。

馬哈迪指出,在他過去擔任首相時,也曾獲日本低息貸款,當時的利息只有0.7%,償還期為40年。

「我們目前的貸款利息高達6%,而且還必須支付10%的中介費用給管理這項信貸的人。這意味著,如果我們借貸1億令吉,事實上只獲得9千萬令吉的款項,而我們必須要還1億令吉的利息。」馬哈迪表示:「如果日本願意給我們低息貸款,這將大大減輕國家現有的債務負擔。」

5月21日,馬哈迪上任首相後首次出席首相署常月集會時,就向國民公開國家債務狀況。他披露,在前朝政府的管理下,馬來西亞的國債已達1兆令吉。有鑒於此,國家必須採取緊急措施,儘快脫離負債纍纍的困境。此消息一出,引起全國人民嘩然與震驚。

大馬財政部長林冠英接著在5月24日逐一列明國家債務,以證明1兆國債論絕非空穴來風,即截至2017年12月31日,馬來西亞中央政府的總負債就高達1兆873億令吉,佔國內生產總值(GDP)的80.3%。

為拯救大馬經濟,避免國家破產,5月28日,馬哈迪快刀斬亂麻,宣佈將取消前朝政府擬議、建費高達1,110億令吉的隆新高鐵項目(HSR),並將與新加坡協商此事。在此之前,馬哈迪已宣佈將重新談判耗資約600億令吉,由中國承建的東海岸高鐵(ECRL)項目。這兩項大型計劃是前首相納吉極力推行的,然而馬哈迪認為,這兩項計劃也是讓大馬國債節節攀高至1兆令吉的原因之一。

據路透社10日的報道,馬哈迪也希望通過訪問日本能吸引更多投資者及商機,以彌補國家巨大的債務窟窿,並擺脫大馬對中國投資的依賴。馬哈迪再次出任馬來西亞首相後,首個海外工作訪問選擇了日本,表明了重啟「向東學習」政策,以加強與東亞,尤其是與日本的關係。◇