美國媒體近日報道,美國太空探索科技公司(SpaceX)將不依照先前宣佈於今年送觀光客繞行月球,而是將計劃延至明年中。 

據中央社引述《華爾街日報》(WSJ)報道,「起飛時間現延至2019年中,也可能更久」。報道說,位在加州的SpaceX尚未公佈最新時間表。 

計劃延後的原因目前還不清楚。但《華爾街日報》指出,這「顯示技術和生產方面的挑戰,破壞了創辦人馬斯克(Elon Musk)人類探索太陽系的計劃」。 

報道指出:「SpaceX也面臨業界對其獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy)市場需求的質疑。」 

獵鷹重型運載火箭是SpaceX截至目前推力最強的火箭,4個月前首次試飛。若要繞行月球,觀光客須靠這枚火箭運載飛龍號(Dragon)太空艙升空。 

SpaceX發言人格利遜(James Gleeson)在致法新社的電子郵件中表示,公司「仍計劃送一般民眾繞行月球,許多消費者這方面的興趣愈來越大」。 

SpaceX自2017年2月首度宣佈這項任務後,就沒有再對外公佈新的時間表。

當時,馬斯克推文表示,月球旅行訂在「明年年底」,也就是2018年。 

馬斯克進一步表示,兩名未公佈身份人士「已支付鉅額定金」。 

這趟旅程將成為人類探索太空的最遠旅程。 

美國國家航空暨太空總署(NASA)自1960至1970年代的阿波羅計劃(Apollo)後,美國就不曾送太空人上月球。◇