2018世界盃決賽周進入倒數階段,莫斯科大街小巷佈滿來自世界各地的球迷,前西德名宿馬圖斯於歡迎儀式上高舉大力神盃,表示未來一個月俄羅斯將成為世界焦點。

為了籌備這項盛事,俄羅斯豪擲逾140億美元,打造頂級一流場地設備,比申辦時預算不超過100億美元,明顯超額。最花錢的開支為交通基建(61億美元)、建築和現代化運動場所(35億美元)和旅館(7億美元)。2014年巴西亦用上了150億美元籌辦世界盃,遺憾主辦國未能奪冠。

制裁壓力下吹哨子

建造及翻新了12個球場與13個機場(莫斯科、聖彼得堡和喀山等),希望透過世界盃向全球宣傳,並展現給世人一幅美麗似畫的俄羅斯-大地上最遼闊國度之美景。然而,這些基礎設施中最少有12個,因個人或企業問題,而受到美國制裁。

俄羅斯一位名叫Viktor Vekselberg在全國排名第六的富豪,控制著4個世界盃賽事機場。另一財富排名第11的Gennady Timchenko旗下的一家承辦商,則有份參與建築下諾夫哥羅德以及伏爾加格勒運動場。世界最大天然氣出口商、國營企業Gazprom乃國際足球聯合會(FIFA)本屆世界盃唯一的合夥人。這兩位億萬富豪和上述國企,正慘被美國制裁。

與此同時,Nike也因制裁問題決定拒絕為伊朗國家隊提供釘鞋,而伊朗備受制裁的情況下,球隊將難以獲得贊助商的支持。較早前的南韓平昌冬季奧運,科技巨擘三星拒絕給予伊朗和北韓選手紀念電話,主因就是忌諱聯合國的制裁。不管怎樣,6月14日世界盃開幕戰還是會如期進行,俄羅斯對沙特阿拉伯-兩個石油王國將上演千古一戰!

阿根廷球迷最奮勇

為了一睹美斯的風采,阿根廷球迷不惜工本,雖然需要借取利率高達50%的貸款,仍然堅持遠飛俄羅斯,排除萬難到現場吶喊、支持國家隊上陣比賽。阿根廷過去兩屆世界盃表現令國民失望,今回能否一洗頹風,令這高利貸值回票價,仍是未知之數。其實,不單是阿根廷球迷,電視機前所有觀眾,都希望能夠欣賞到美斯於俄羅斯球場上自由飛翔、一展他的神乎奇技。

丹麥最大銀行Danske用上一籃子指標,包括人均國民生產總值(GDP)等,進行了數以千計的模擬推算,結果顯示最有機會勝出的隊伍將是巴西,而非大熱門德國。根據Danske的計算,巴西勝出的概率為17%、阿根廷12%、德國12%、西班牙7%、法國和比利時同為7%。各國戰意激昂,球隊為了國家榮譽全力以赴、逐鹿中原,今回究竟鹿死誰手?◇