美國太空總署(NASA)6月1日宣佈確定了一個新項目,將於2024年發送一個探測器探索太陽圈。

太陽圈也叫日球(heliosphere),猶如一個保護太陽系的大氣泡,保護著地球和太陽系內其它星體免受外來的強烈星際射線的侵襲。但人類目前對其了解仍十分有限。

NASA這一最新名為「星際測繪和加速探測器」(IMAP)的項目,將發射一個攜帶10種測量儀的探測器去探索太陽系的保護層,擬進一步研究那些仍能「鑽進」太陽系的外太空粒子是如何進來的。

該探測器將被送到離地球約150萬公里處的拉格朗日點1(Lagrange Point 1),研究星際物質與太陽風粒子之間的互動等多項內容。

NASA計劃該項目的封頂耗資高達4.92億美元,這不包括探測器的發射費用。

IMAP是NASA啟動的一系列太陽系探測項目中的第五個。

前4個分別是: 2001年12月啟動的熱層、電離層、中間層能量學和動力學計劃(TIMED);與日本航天探索局合作、2006年9月升空的Hinode項目;與歐洲太空總署合作、2006年10月啟動的「太陽地球關係觀測站」(STEREO);2015年3月啟動的「磁層多維考察計劃」。◇