《南華早報》周三(6月6日)報道,中國電信公司中興通訊向35名涉及對伊朗非法出售產品的員工發出譴責信,包括在職及離職員工,並試圖要離職員工退還獎金。

中興通訊(簡稱中興,ZTE)對這35名員工的不當處罰是觸發美激活對中興7年禁令的直接誘因。

根據美商務部出口執法秘書長馬焦斯卡斯(Richard Majauskas)於2018年4月15日對中興簽發的拒絕令(Denial Order),2017年7月20日,中興發函給美國商務部稱,其於2016年11月30日發函告知啟動的公司內部調查和整頓結束,並附上一份中興39名受處罰員工的名單。

這39名員工中,有4人依據和解協議需被開除;剩下的35人,中興承諾削減2016年30%-50%的獎金作為懲罰。

到2018年2月2日,美商務部致函要求中興提供這39名員工現在的職務、職稱、職責範圍和薪酬、獎金。結果發現,除已被開除的4人外,剩下的35人中除一人外,其餘34人均收到2016年的全額獎金。

在言行不一惹怒美國商務部、中興獲知要被激活限制令後,於3月21日承認造假,沒有執行之前發出的兩封信函內容,但仍否認有意欺瞞美國政府,並在信中反問——「中興怎敢冒另付3億美元暫緩罰金以及列入被拒名單的風險,而不去刊發員工譴責信和扣除員工獎金?」同時,中興再次要求美商務部等待他們的內部調查結果。

鑒於中興多次對執行和解協議做出虛假報告,同時亦沒有在後續函件中聲明之前的錯誤,美商務部認為,中興最後提的要求不是要對虛假承諾展開額外調查,而是為了拖延美國政府的制裁行動,以及期待違規後果最小化,於是最終激活2017年和解協議下的「拒絕令」,啟動中興的7年禁令。

在美商務部激活出口禁令後,中興營運幾乎停擺,在客戶中止交易損失以及維持日常運營支出的情況下,目前估計損失最少200億元(人民幣)。

為此,中興迫切希望跟美國政府儘快達成協議,解除出口禁令,恢復正常生產。消息人士稱,中興已制定出一份「TO」計劃,一旦美國政府同意解除有關出售禁令,工廠或可在數小時內復工。

而為儘快恢復業務,中興近期已接連三次更換公司最高層。包括:5月,更換撤銷現黨委書記、高級副總裁樊慶峰,換上中興非執行董事兼中國航天科技集團智庫總監田東方;3月,解除前首席合規官和法律主管程剛、前執行副總裁兼首席技術官徐惠軍和負責監督公司運營的黃大斌。

而重新處罰引發此事的35名員工,中興此舉更像是一種和解信號。《南華早報》報道引述一名不具名人士的話說,這35名員工中,仍在職的員工已被扣除獎金,而已離職的員工也被中興發出律師函,要求追回獎金。

外界猜測,35名員工可能是2011年至2012年間,中興違反伊朗管制出口事件中負責監督運營、法律事務、融資以及合規工作的高管。

路透社早前引述消息人士的話報道說,特朗普政府可能很快宣佈對中興通訊的替代處罰措施,可能包括17億美元罰款(10億美元罰款,外加交由銀行託管4億美元,以及中興去年依和解協議預先繳交的3.61億美元民事罰款)。此外,美國商務部還要求隨時現場訪問,以驗證中興使用美國零部件的情形。