在第二輪中美貿易談判中,雙方發佈了一份聯合聲明,表達貿易休戰的意願。然而一周之後,特朗普突然來個急轉彎,宣佈將對華商品徵收關稅。對此,《華爾街日報》披露了內情。

在聽到諸多「對華軟弱」的批評之後,特朗普總統5月22日召集高級貿易團隊開會。他要求對中共採取更強硬政策,包括重啟關稅,把它作為對付中共不公平貿易行為的武器。

白宮之內亦存在鷹派和鴿派觀點之爭。鴿派包括財政部長姆欽,鷹派包括貿易顧問納瓦羅和貿易代表萊特希澤。過去幾個月,鴿派佔據了上風。

但是總統現在告訴下屬:「開始(關稅)行動。」

在十天之內,白宮擯棄了跟中共休戰的言論,說它準備對500億美元中國商品徵收關稅。白宮也告訴歐盟、墨西哥、加拿大,將對它們徵收鋼鋁關稅和汽車關稅。

國家經濟委員會主任庫德洛說:「負責貿易的人,毫無疑問,是特朗普。」

特朗普鼓勵團隊內有彼此競爭的聲音。5月份,傳出納瓦羅和姆欽在北京(中美貿易談判)期間發生爭執。回國後他們在不同的節目訪談中也發表不同的觀點。姆欽主張停止貿易戰,而納瓦羅主張重啟貿易戰。

前白宮首席策略師班農說,特朗普已經拿出了讓中共內心發抖的「武器」,包括關稅、調查中共貿易做法和執法行動。

在5月22日之前,姆欽在對華政策之爭中佔據上風。他追求安撫市場的策略,尋求讓中共增加購買美國商品。

而現在對華貿易持強硬態度的萊特希澤開始佔據上風。他推動把關稅作為迫使中共在經濟上作出根本性改變(包括減少對國內公司補貼)的一個方式。

《華爾街日報》引述美國官員的話說,讓特朗普改變對華政策的一個重要原因是:中共在北韓問題上不配合美國。5月中旬,美國國家安全官員確信,中共在北韓問題上沒有幫助美國,實際上在試圖破壞特金會。國安官員看到,已經沒有必要拉攏北京。他們於是支持萊特希澤的立場,即美國需要採取強硬行動來阻止北京強迫美國公司轉讓先進技術,哪怕這意味著徵收關稅。

特朗普態度轉變的另外一個原因是萊特希澤的強硬對華立場。在財政部長姆欽5月20日對霍士表示「擱置貿易戰」之後僅僅幾個小時,萊特希澤辦公室就發佈聲明說,美國可能使用「一切法律工具,通過關稅保護我們的技術」。這等於在警告中共,美國沒有打算休戰。

5月22日,特朗普召集貿易團隊,告訴他們,他想要一個更強硬的對華策略。此次會議建立了一個小組,由萊特希澤負責制定對中共施壓的政策。

在陣亡將士紀念日周末,萊特希澤跟特朗普共進晚餐。同時一個撰稿小組準備了一份關稅聲明,交給特朗普進行修改。

在周二股市開盤之前,白宮宣佈,在6月15日之後,它將對500億美元涉及「重大技術」的中國商品徵收25%的關稅。

當日稍晚,納瓦羅告訴媒體,特朗普總統正在採取40年來最嚴厲的對華政策。