雖然直接說出事實來是有點殘忍,但大部份情況下,坐骨神經痛都無法完全根治或保證不再復發。坐骨神經痛可算是非常常見的都市病,筆者於診所內幾乎有三成的病人都是因坐骨神經痛而就診的。儘管這個病名耳熟能詳,但很多人對它都只是一知半解。

這個病其實是很特別的,因為它以症狀命名,即取其症狀作為病名。西醫的醫學體系裏,很少會以症狀來為疾病命名的,例如咳嗽這個症狀,可以診斷為感冒、支氣管炎、肺炎、氣管敏感等等,通常是不會以咳嗽作為病名的。西醫的前輩決定以坐骨神經痛來命名此病,大概就是因為它的發病原因難以說清。

發病原因

大部份的坐骨神經痛都是因為椎間盤突出,其次就是椎間孔收窄及梨狀肌壓迫,還有一些軟組織水腫等原因。故此,坐骨神經痛能否根治其實是取決於坐體神經線是如何受壓迫,如只是肌肉及軟組織的腫脹而壓迫神經線,理論上是可以完全治好的。但當涉及到椎間盤突出或椎間孔收窄,坐骨神經痛恐怕會難以治好。

治療方法

很多人都知道,針灸能有效紓緩神經痛。但卻沒有想過服藥其實都很有效。正如上述所說,坐骨神經痛有時是因為肌肉或軟組織水腫而引起神經線受到壓迫,假如能服藥替病灶消腫,就能夠起到立竿見影之效。這情況就像我們有時跌倒「拗柴」時,腳踝部腫起來時,服藥都能夠有效消腫加快復原。

如何知道自己有沒有 椎間盤突出?

當我告訴病人有機會是椎間盤突出時,他們都不約而同回答我:「我之前去過政府急症室照過X光,醫生說沒事的。」其實這只是一個誤解,因為X光只能顯示骨的狀況和結構,未必能完全排除椎間盤突出,所以當醫生為病人拍過X光後所說的「沒事」,只是說骨頭無事,並非說所有問題都沒有。要確診自己有沒有椎間盤突出,磁力共振是唯一的方法,但是否值得去做這項檢測,就見仁見智了。◇