6月6日,太陽到達黃經75°,迎來了夏季的第三個節氣——芒種,意味著仲夏時節的正式開始。這時的稻子已經結實成「種」,而吐穗結實的稻子榖粒上會長出細芒,因此這個節氣被稱為「芒種」。

芒種一詞始於《周禮‧地官司徒》稻人條:「澤草所生,種之芒種。」東漢鄭玄釋義曰:「澤草之所生,其地可種芒種,芒種,稻麥也。」芒種時節,正是收麥養稻之時。

芒種的「芒」字,是指麥類等有芒植物的收穫;芒種的「種」字,是指穀黍類作物播種的節令。「芒種」也被稱為「忙種」,農民也稱其為「忙著種」。「芒種」的到來預示著農民開始了忙碌的田間生活。

芒種季節從古至今流傳下來兩個雅俗──「送花神」與「青梅煮酒」。

祭餞花神

芒種時節百花開始凋零。古人認為,世間萬物皆有靈性,百花亦然。芒種過後就是「夏至」了,天氣變得炎熱起來,各色花卉大都過了花季,花神就要離開。為了感謝百花給人間帶來的美好,因此在花神即將離去之時要為他餞行。

中國四大名著之一《紅樓夢》素有百科全書之稱,它對古時的民風民俗有著精細的描述。其中就有對芒種時節送花神的描寫。

《紅樓夢》第二十七回中寫道:「凡交芒種節的這日,都要設擺各色禮物,祭餞花神,言芒種一過,便是夏日了,眾花皆卸,花神退位,須要餞行。」

「那些女孩子們,或用花瓣柳枝編成轎馬的,或用綾錦紗羅疊成干旄旌幢的,都用綵線繫了。每一棵樹上、每一枝花上,都繫了這些物事。滿園裏繡帶飄颻,花枝招展,更兼這些人打扮得桃羞杏讓,燕妒鶯慚,一時也道不盡。」

用花瓣柳枝編成「轎馬」,是為花神準備好上路的交通工具,如同用馬匹拉動的轎子;而用綾錦紗羅疊成干旄旌幢,是莊嚴而堂皇的儀仗。

「干旄旌幢」裏的「干」,即上面寫有「肅靜」、「迴避」的牌子,用於開道。「旄、旌」都是古代的旗子,「幢」則是如車蓋的帷幔,用於遮擋陽光或風沙,這些都是皇帝出巡時的御用品。從這裏可以看出大戶人家在芒種節為花神餞行時的豪華盛大場面。

歷代文人墨客,皆有對花神的吟詠。明代唐寅在〈江南送春〉中說:「夜與琴心爭蜜燭,酒和香篆送花神。東君類我皆行客,萍水相逢又一巡。」

花神即傳說中的「女夷」,《月令廣義》謂:「女夷,主春夏長養之神,即花神也。」 女夷,傳說中掌萬物生長之神。

花神女夷,南嶽夫人魏華存的弟子。公元334年,魏華存以83歲高齡辭世,傳說她死後七天即被西王母派眾仙接引升天。相傳女夷後來也升天成仙,掌管天下名花,稱為花神。

民間皇曆二月二花朝節,人們會迎接花神,花朝節,也稱「花神誕」「百花生日」「百花仙子節」。到了五月,百花漸趨凋零,人們多在芒種日為花神舉行餞行儀式「送花神歸位」,以表達對花神的感激之情,期盼來年早相迎。

青梅煮酒

青梅。(詹亦菱/大紀元)
青梅。(詹亦菱/大紀元)

花去果至,五、六月間,正是梅子成熟的季節,青梅含有多種天然優質有機酸和豐富的礦物質,具有降血脂、消除疲勞、調節酸鹼平衡、增強人體免疫力等功效。

《本草綱目‧果之一》記載:「梅,生津止渴,清神下氣,消酒。」日本醫書《醫心方》中記載:「梅可斷絕三毒。」三毒是指食物毒、水毒和血毒,梅子對治療因食物中毒、中暑或者喝冷水導致的腹瀉比較有效。

芒種煮梅是自古至今的習俗,正月開花的梅樹在這時剛好結出梅子,但是梅子太酸很難入口,於是,古人就發明了各種煮梅的方法。簡單的一種是用糖與梅子一同煮,或用糖與青梅混拌均勻使梅汁浸出,也有用鹽與梅子一同煮或用鹽與青梅混拌均勻使梅汁浸出,比較考究的還要在裏面加入紫蘇。

另外一種就是「青梅煮酒」。說到「青梅煮酒」自然聯想到「青梅煮酒論英雄」的典故。《三國演義》第二十一回「曹操煮酒論英雄,關公賺城斬車胄」中曹操邀玄德(劉備)小亭一會,有如下描述:「玄德心神方定,隨至小亭,已設樽俎:盤置青梅,一樽煮酒。二人對坐,開懷暢飲。」

這裏的「青梅」和「煮酒」是兩個不同美食,民俗專家認為宋朝之前大多是以「青梅」佐酒,「煮酒」是一種酒類的通稱,經常與青梅搭配食用。蘇軾的〈贈嶺上梅〉上說:「不趁青梅嘗煮酒,要看細雨熟黃梅。」而謝逸在〈望江南〉中寫道:「漫摘青梅嘗煮酒,旋煎白雪試新茶。」

明、清以來,宋代釀造「煮酒」的方式被慢慢遺忘,而「煮酒」轉變為溫酒之義。對「青梅煮酒」的定義和理解也就發生了明顯的轉移,成了「煮青梅下酒」「以青梅煮酒」或「煮青梅之酒」。如清朝吳綺的詩〈和龐大家香奩瑣事雜詠〉:「煮得青梅同下酒,合歡花上畫眉啼。」清朝顧舜年的〈酷相思〉:「手摘青梅將酒煮,更有甚閒情緒。」而清朝應寶時的〈玉抱肚〉:「恨青梅酒冷無人煮,恨青萍劍冷無人舞。」這裏的青梅酒很像如今的梅子酒。

不論是青梅配酒,還是青梅酒,都是梅酸酒醇,相得益彰,用青梅醇酒祭餞花神,飲酒賦詩讚美花卉,真可謂雅事。◇