時值中美關係因貿易爭端與北韓核武問題而緊張之際,路透社援引消息稱,美國正考慮派遣一艘軍艦通過台灣海峽,此舉或將引起中共不悅,再次考驗中美關係。

路透社報道,中共在台灣附近進行一連串軍事演習之後,如果美國軍艦真的通過台灣海峽,可能被視為美國總統特朗普力挺台灣的一個新跡象。

美國官員告訴路透社,美方今年曾評估派出一艘航空母艦行經台灣海峽的計劃,但最終並未付諸實行,可能是因為擔心激怒中共。

美國航空母艦上次通過台灣海峽是前美國總統喬治布殊執政時的2007年。有些美軍官員認為,航空母艦早就應該通過台灣海峽了。

而另一個比較不挑釁的選項則是,美國海軍船隻恢復定期、但仍不頻繁地穿越台灣海峽。美軍上次這麼做是在2017年7月。

今年以來,中共加強軍事演習以恫嚇台灣,其中包括軍機繞台與航空母艦穿越台灣海峽。一名匿名美國官員在描述美國對中共在台灣周遭活動的看法時說:「他們正在施加更大壓力。」

特朗普挺台 台美關係升溫

特朗普在當選美國總統之後,曾與台灣總統蔡英文通過電話。而自他就任以來,他已批准14億美元的對台軍售,並簽署《台灣旅行法》,鼓勵台美高層官員互訪。另外,特朗普還任命博爾頓(John Bolton)此一台灣強力支持者,作為他的國家安全顧問。

路透社引述美國官員的話說,華府希望將對台軍售的方式,從以往的包裹式(bundling)改為逐案審查(case-by-case)的方式。

美台商業協會(US-Taiwan Business Council)會長韓儒伯(Rupert Hammond-Chambers)表示,美方改變已實施10年的包裹式對台軍售方法,並更像一般安全夥伴那樣對待台灣,對台灣的防衛需求而言比較好。

此外,美國在台協會(AIT)的新辦公大樓即將於6月12日舉行落成典禮,外傳可能有美國高層官員會出席。對此,有美國官員告訴路透社,由於當天與美朝首腦會談撞期,美國不大可能派出高層官員到訪,但有可能在9月派人出席開幕儀式。