倫敦國王學院營養科學客座講師Gerda Pot博士說:「有一個古老的說法,那就是我們要像國王一樣吃早餐,像王子一樣吃午餐,像窮人一樣吃晚餐,我認為這是有道理的。」 

一些科學家也認為,一天早些時候進食以及將每餐進餐時間提前 ,可能會對我們的健康有益。那麼我們是否可以通過改變我們的進餐時間,按照身體時鐘的節律進餐來改進我們的健康並幫助我們減肥呢? 

一項研究發現,那些正在嘗試減肥的女性在當天早些時候吃午飯,就會減少體重。而另一項研究則表示,吃早餐較晚的人體重指數則會變高。現在科學家們正試圖找出更多關於導致這些結果的因素,並且正在研究飲食與身體時鐘之間的關係,被某些人稱為「時間營養」的東西,以期獲得答案。

你可能會認為身體時鐘是決定我們甚麼時候睡覺的東西。但實際上在身體的每個細胞中都有時鐘。他們通過調節血壓、體溫和激素水平等來幫助我們完成當天的任務,比如早上醒來。

早上進餐會消耗更多能量

專家們現在正在研究我們的飲食習慣(包括不規則的用餐時間和吃得太晚)是否讓我們遠離身體內部節奏的最佳狀態。 

研究「時間營養」的Pot博士說:「我們有一個身體時鐘,它決定了在24小時之內,每個新陳代謝過程,將會發生甚麼事,都有一個最佳時間。」 

「這表明,晚上吃大餐實際上從代謝的角度上來說,不是正確的做法,因為你的身體已經在晚上準備休息了。」 

薩裏大學的時間生物學和綜合生理學的喬納森-約翰斯頓博士(Dr. Jonathan Johnston)說,儘管研究表明,我們的身體在晚上加工食物的能力較差,但尚未解釋為甚麼會這樣。一種理論認為它與身體消耗能量的能力有關。「有一點初步的證據表明,相較於在晚上進餐而言,在早上進餐會消耗更多的能量。」

正確理解我們在何時進餐和我們的健康之間的關係很重要,約翰斯頓博士說,因為它可能會對幫助解決肥胖症流行病問題產生重大影響。 

「如果我們能夠提出建議的話,『實際上你不一定要改變你吃的東西,只是改變你吃東西的時間』,那麼這種小的改變本身可能對人們如何改善整個社會的健康狀況是一個非常重要的部份,」他說。 

除此之外,我們進餐時間的安排也可能會對身體時鐘受損的人,比如輪班員(據估計約佔員工總數的20%)產生影響,約翰斯頓博士說。動物研究表明,在某些時候進食可以幫助重新設定身體時鐘節律,而現在正在研究這是否也適用於人。 

在一項針對10名男性的研究中,約翰斯頓博士發現,延遲他們的用餐時間五個小時,明顯地改變了他們身體的生物時鐘。

雖然這是一項小型研究,但約翰斯頓博士表示,這也表明在特定時間進食可能成為幫助人們應對身體時鐘被打破的策略之一 。◇