性別會影響導航與空間意識嗎?美國一項研究發現,男性和女性會使用不同的導航策略。其中,男性比較可能走捷徑,而女性則偏好走熟悉的路線。

在這項研究中,加州大學聖塔芭芭拉分校(University of California, Santa Barbara)的研究人員找了兩組參與者進行實驗。這些參與者先使自己熟悉電腦模擬的迷宮,其中包括可以協助他們找到路的地標,然後再開始走迷宮。

他們也被要求填寫問卷,以提供有關方向感、用以找到路的策略、是否經常玩電子遊戲等訊息。

實驗結果顯示,男性傾向於走比較多的捷徑,而且比較快抵達目的地,而女性則傾向於走她們最熟悉的路線。

該校研究人員布恩(Alexander Boone)在一份聲明中說:「就整體而言,我們的研究顯示,在導航上的性別差異很大,而且部份與導航策略相關。男性顯然比女性有效率,即使在控制導航策略的影響之後也是如此。」

雖然有些女性參與者的導航效率也像男性一樣好,但就平均而言,女性花費較多時間才抵達目的地,而且比較可能會迷路。

這裏的迷路是指參與者不熟悉有助於導航的地標。這有可能是女性無法在指定的時間內熟悉虛擬地點的格局所致。而這種差異可能導致男性和女性在取得空間知識方面的不同。

研究人員相信,在未來的研究中,探討人們在真實的環境中是否也有相同結果,是很重要的。

上述研究成果發表於《記憶與認知》(Memory & Cognition)期刊。◇