為了遏制中共在南中國海的軍事化日益加劇,法國和英國的國防部長在新加坡香格里拉對話會上表態,他們支持美國的「自由航行」,並且要組織英法聯軍在南海聯合執行航行自由行動。

6月3日,法國國防部長富羅倫薩・帕爾利(Florence Parly)和英國國防部長加文・威廉森(Gavin Williamson)發表了相關聲明。

法國「響應美國加大在南中國海的航行自由行動」

帕爾利表示,法國的一個海上任務組(maritime task group)與英國直昇機和軍艦將於下星期訪問新加坡,並將在南中國海某些地區航行。她說2017年至少五艘法國軍艦在南中國海航行。

法國軍艦在南中國海執行航行自由行動,是挑戰中共在南中國海有爭議區域不斷擴大的軍事化,也是在響應美國最近計劃加大在南中國海的航行自由行動。帕爾利還說,歐洲已經「開始動員更廣泛的力量支持航行自由行動」,德國觀察員也已經登上法國的艦船。她認為這種努力應進一步擴大。

帕爾利還說,法國全力支持國際社會對南中國海的行為準則,她認為各方應該通過談判來解決爭端。

英國防部長:發出「最強烈信號」

英國國防部長威廉森(Gavin Williamson)上周日表示,英國今年已經在亞太地區部署了三艘艦艇,這是英國對航行自由的重要性和對北韓施壓所發出的「最強烈信號」。

《每日電訊報》報道,部署在亞太地區的英國軍艦,包括反潛護衛薩瑟蘭號(HMS Albion)和阿蓋爾號(HMS Argyll),這是英國首次在該地區部署的三艘艦艇。

北京在南海爭議水域建立軍事防禦工事,使國際社會感到震驚,威廉森說,「我們訪問的原因,是要發出最強信號,我們認為各個國家應該遵守規則。」

威廉森表示,「且不說(禁止自由航行)是侵犯地區准入、自由和安全,目前當暴風雨將要來臨、地區恐懼不斷增加、更多國家擁有核武器和化學武器時,這(自由航行)顯得更為重要。」