中共在南海有爭議的礁島上部署導彈、派轟-6K戰機進行起降訓練後,加劇了南海局勢的緊張程度。美軍在南海區域的活動也明顯加強,近一個多月內美軍B-52戰略轟炸機四次飛抵南海的東沙島。

專門追蹤全球軍機動向的Aircraft Spot在Twitter上發文表示,美軍B-52戰略轟炸機,5月31日從日本關島的安德森空軍基地(Andersen Air Force Base)起飛,向西北方飛至台灣附近空域後,穿過巴士海峽,飛入南海,並且飛到東沙群島附近,然後掉頭飛回關島。期間,日本沖繩嘉手納空軍基地派出兩架KC-135R空中加油機,為B-52加油。

這是近一個月多來美國B-52戰略轟炸機第四次飛到東沙島附近,第一次是4月22日,之後是5月的22日、24日及31日,其中一次有F-15戰機護航。

東沙島是南海東沙群島的主島,是南海數百個島礁中最大的島嶼之一。東沙島距離廣東汕頭市約260公里,現由台灣管轄。

美國國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)6月2日在新加坡出席「香格里拉對話」(亞洲安全會議)時表示,中共在南海填海造地,部署軍隊、反艦導彈及干擾電子設備的軍備,是以軍事方式恐嚇和脅迫其它國家,與美國倡導的自由航海權等開放政策背道而馳,他質疑中共在南海爭議島嶼上部署軍備,背後有更大的目的。中共的這些行為會加劇美國與中共在南海的「競爭」。

馬蒂斯說,美國近日拒絕中共參與「環太平洋聯合軍演」,就是美方對中共在南海軍事化行動的初步回應。

中共在南海有主權爭議的永暑礁、渚碧礁和美濟礁上部署對空導彈系統、派轟-6K戰機編隊在永興島進行起降訓練後,引發該區域緊張氣氛。

5月23日,美方宣佈取消中共參加每兩年舉行一次的「環太平洋聯合軍演」。

5月27日,美國海軍的「希金斯號驅逐艦(USS Higgins)」和「安提頓號神盾巡洋艦(USS Antietam)」,駛入中共聲稱擁有主權的南海西沙群島島礁12海里以內,執行「航行自由」任務。