No.1 眼睛是健康之窗 可監測痴呆症

人們常說「眼睛是心靈的窗戶」,研究證實這很有道理。近日,科學家發現眼睛後面的微小黃色斑點與癡呆密切相關,通過對眼睛的檢測,可以預測多種疾病的發生。稱為「硬玻璃疣」的斑點是脂肪和鈣的小沉積物,形成在視網膜下層中,可以通過掃描看到。這些斑點在老年人中常見,並且早已被認為是無害的。但最新研究發現,老年癡呆症患者比健康人有更多的黃色或白色硬點。此外,研究人員發現眼睛血管的變化可能與癡呆症的發展有關,患有阿茲海默症的人眼中有較厚的血管,血流減慢,這可能是血管性癡呆的一個警告信號,由於血流量減少,大腦衰退。研究人員表示,掃描斑點和檢查眼睛的血管可能是「監測阿茲海默症的有價值工具」。London's Focus Clinic的外科醫生及醫學部主任David Allamby表示:「眼睛一直被認為是身體的窗口,眼睛的健康狀況反映了人的整體健康狀況。眼睛的視網膜是中樞神經系統的一部份,並與大腦共享許多結構和功能特徵。通過簡單的眼科檢查,你可以經常發現心臟疾病,糖尿病甚至腦瘤的早期徵兆。」

研究結果發表在《Curr Alzheimer Res》◇

研究發現,一種原本用於治療骨質疏鬆症的藥物可用來治療禿頂。(Shutterstock)
研究發現,一種原本用於治療骨質疏鬆症的藥物可用來治療禿頂。(Shutterstock)

No.2 脫髮者的福音 骨質疏鬆藥可治禿頂

來自英國曼徹斯特大學的研究人員驚訝的發現,一種原本用於治療骨質疏鬆症的藥物竟然可以刺激頭髮再生,或可用來治療禿頂。這項發現始於研究人員對一種免疫抑制藥物「環孢素A」的研究。這種藥物一般被用於器官移植後的排斥反應或患者自身的免疫疾病,並且通常還會產生一些副作用,如抽搐和腹瀉等。在研究中,研究人員卻意外的發現這種藥物還有一個副作用,就是增強毛髮生長。通過對一系列相應的基因表達的分析,結果顯示「環孢素A」會抑制一種叫做SFRP1蛋白的表達,而這種蛋白的作用正是抑制頭發毛囊組織的發育和生長。有趣的是,一種可以用來骨質疏鬆的、名為WAY-316606的藥物,在抑制SFRP1蛋白活性方面甚至超過「環孢素A」,而它的毒性比「環孢素A」要低。研究人員表示,WAY-316606具有巨大的潛力被開發成新的治療禿頂的藥物。

研究結果發表於《PLOS Biology》◇

No.3 新3D打印可製複雜生物結構 助再生醫學

近日,The University of California, Los Angeles 的Ali Khademhosseini 教授領導的團隊開發了一種新的三維(3D)打印方法,可用多種材料構建治療性生物材料。這一發現或可有效製造出用於移植或其它手術的人造組織。他的團隊採用立體平版打印技術與Khademhosseini設計的3D打印機相結合。該打印機有兩個關鍵部件:首先是一個定制的微流控芯片,這是一個尺寸與計算機芯片相似的小平台,帶有多個入口,每個入口可以「打印」不同的材料。另一個組件是一個數字微鏡,一組超過一百萬個微小鏡子陣列,每個微鏡獨立移動。研究人員使用不同類型的水凝膠,這些材料在通過打印機後會形成支架,以便組織生長。研究人員使用該打印機成功的製作了複雜的三維結構,模仿肌肉組織和肌肉骨骼結締組織的一部份。希望此技術可用於臨床治療,幫助患有嚴重燒傷或器官衰竭等疾病的人。

研究結果發表在《Advanced Materials》◇

一項研究報告顯示,在33歲之後生育最後一個孩子的女性更容易長壽。(Creative Commons)
一項研究報告顯示,在33歲之後生育最後一個孩子的女性更容易長壽。(Creative Commons)

No.4 較晚結束生育的婦女更長壽

多份研究都發現,三十歲之後生育最後一個孩子的女性,較那些在三十歲之前就結束生育的女性長壽的幾率更大。據go.newsfusion.com網站報道,最近一份來自國際合作研究項目「長壽家庭研究」(LLFS)的報告顯示,在33歲之後生育最後一個孩子的女性的壽命處於最長壽5%群族之列的概率,是那些在29歲之前結束生育女性的兩倍。之後,哥倫比亞大學Mailman School of Public Health流行病學教授Nicole Schupf及其同事在上述報告的基礎上進行了進一步研究,擬找到大齡仍在生育與細胞老化的關鍵因素——生育最後一個孩子的年齡越大與獲得最長端粒結構之間的聯繫越緊密。端粒結構是DNA染色體末端的一小段特殊的「帽子」蛋白質結構,目前普遍認為它與人類細胞老化過程有著密不可分的聯繫。

研究結果發表在《Menopause》◇