5月24日,北韓對豐溪里核試驗場進行了爆破拆除,邀請國際記者觀看其作業過程,但沒有邀請任何國際核子監察專家進行核實。衛星圖像顯示,拆除核試驗場之前,北韓搬走了一些物品。一些專家懷疑有記者抵達試驗場前,北韓已經對試驗場動了手腳。

在舉行拆除儀式之前,米德爾伯里(Middlebury)國際研究所的衛星圖像拍攝到豐溪里核試驗場南部隧道入口處有一輛重型貨車。

目前尚不清楚隧道入口處的貨車搬運了甚麼物品,但米德爾伯里東亞防擴散項目主管劉易斯(Jeffrey Lewis)懷疑,衛星圖像中顯示北韓正在從測試場地移除材料。

劉易斯對媒體《每日野獸(The Daily Beast)》表示,「對核試驗場進行處理的唯一原因是打算保護國家安全信息。北韓人仍然將有關其核武器計劃視為敏感信息,這表明北韓不太可能交出實際的核武器。」

照片拍攝於5月7日,在美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)第二次訪問北韓的前一天,在北韓正式宣佈拆除該核試驗場的五天前。

在核試驗場拆除當天,天空新聞記者拍攝的錄像顯示南部隧道入口有部份牆壁已經被切掉,這些地方用於安裝傳輸測試室數據的電纜。早在5月2日,美國情報官員告訴CBS新聞,北韓已經開始從現場移走電纜。

《每日野獸》報道說,25日,白宮國家安全委員會東亞地區高級專員波廷格(Matthew Pottinger)表示:「大家不知道的是,北韓曾經對蓬佩奧和南韓政府都許諾會邀請專家來驗證今天的拆遷,並在那裏做一些前期工作。」

波廷格說北韓沒有遵守承諾,未能兌現「透明」諾言,意味著「我們將不會有確鑿證據表明許多事情已經大功告成」。

從核試驗場地的土壤、設備甚至空氣都可以獲得其內部引爆武器的有價值信息。測試現場的儀器可以提供對核計劃的分析。在以前北韓進行了核試驗之後,美國空軍在北韓領空以外使用裝備有傳感器的WC-135「不死鳳凰」飛機蒐集大氣樣品,蒐集核爆炸所用燃料的線索。

進入核試驗場可以提供有關北韓核武器的更多信息,但北韓從未邀請美國官員或技術專家來到豐溪里。天空新聞記者Tom Cheshire報道說,北韓官員甚至沒收了他帶來的輻射劑量計,他計劃使用劑量計監測可能的不安全輻射水平。

《每日野獸》評論說,北韓對豐溪里動手腳顯然不符合美國提出的「完全的、可核查的、不可逆的無核化」的高標準要求,並且對北韓願意接受武器控制協議中通常包含的各種核查措施表示懷疑。

北韓在2006年在豐溪里核試驗場進行了第一次試驗,於2017年9月進行了第六次試驗,許多人認為這是最後一次試驗。 今年4月下旬,金正恩宣佈「我們不再需要任何核試驗」,豐溪里「已完成任務」。

美國明德大學蒙特雷國際研究學院高級研究員凱瑟琳・戴爾(Catherine Dill)表示,北韓願意拆除豐溪里試驗場可能顯示,相信自身的核項目已經取得充份進展,不再需要完整的核試驗。關閉試驗場也只是完全無核化的第一步,因為其核武器項目不僅僅是一個試驗場。