加拿大政府上周拒絕了中國交通建設有限公司收購加拿大愛康集團(Aecon Group Inc.)的交易,理由是國家安全。現在,專家認為,政府需要調查華為在加拿大的所為。

據《環球郵報》報道,中資電訊公司華為已經與加拿大一流的研究型大學建立了廣泛的關係網,致力於研發5G技術。加拿大的聯邦和省政府也在資金上支持與華為相關的研發項目。

華為被認為是中共政府的「企業手臂」,被認為是世界最嚴重的網絡智能威脅之一,但加拿大的機構卻在推動華為的經濟和地緣政治利益。安全專家對此表示擔心。

加拿大安全與情報局前運作助理總監埃利斯(Andy Ellis)表示,他對華為在加拿大大學的涉足程度感到震驚。

埃利斯現在是為客戶提供安全運作服務的ICEN集團首席執行官。他表示,加拿大總理應該組建一個由副部長和高級安全官員組成的小組,研究華為在大量使用加拿大研究人員,並獲取大量5G技術專利的過程中,是否會對加拿大構成威脅。

政府有疏忽之嫌

和那些嘗試收購加拿大企業的中國公司相比,華為採用了另一種方式在加拿大立足。按環郵的報道,自10年前進入加拿大以來,華為技術公司向滑鐵盧大學、多倫多大學、麥吉爾大學和卑詩大學等13所加拿大頂級大學承諾了5,000萬加元的投資,用來研發下一代超快無線技術。

在一些政客的眼裏,這些投資至少會創造就業。安省省長韋恩(Kathleen Wynne)去年秋天訪問了華為在中國深圳的總部,並在那裏稱讚華為在安省創造「就業及機會」。

華為獲得了加拿大政府科學研究和實驗發展計劃提供的15%研發開支稅收抵免,另加安省、魁北克省和卑詩省提供的省級稅收抵免。

華為還直接從加拿大納稅人的資助中受益。繼安省研究基金撥款74萬加元支持華為和卡爾頓大學合作的研究項目後,安省政府又給華為贈款2,250萬加元,幫助其擴大在安省的業務,包括華為在萬錦市的新總部。

聯邦保守黨國會議員克萊門特(Tony Clement)表示,政府應該採取協調一致的政策,確保加拿大的知識產權及安全得到保護。

美加態度大不同

華為利用加拿大資源研發的5G技術,或在將來推動汽車無人駕駛技術的開發,通過推動「物聯網」傳感器技術的發展來支持未來的「智能城市」、智能工廠甚至遠程手術。

據環郵報道,華為在加拿大花費了其6億元5G研發預算的四分之一。加拿大市場已經在出售華為的智能手機。去年,華為與加拿大Telus公司合作,在溫哥華地區進行了一些使用5G技術的現場測試。

相比之下,美國眾議院今年5月24日通過的年度《國防授權法案》(NDAA),禁止政府機構和聯邦資金接受者使用中國通信提供商華為和中興的技術。情報官員警告,中共政府可能利用這兩家公司作為數字間諜工具。

華為股權結構複雜,其創建者任正非曾是中共軍隊的工程師,是中共黨員及中共十二大代表。華為曾被指控竊取了加拿大北電及美國思科的商業秘密。目前,國際情報界有許多人認為,華為與中共政府關係密切,而中共政府被認為是網絡攻擊和企業間諜活動的主要贊助者之一。

華盛頓安全諮詢服務公司RWR Advisory Services在2018年的一份報告指出:「人們普遍認為,中共政府擁有能力和權力,可以把華為的資產當作武器,在其選擇的時間和地點介入市場。」

其實,專家對華為的憂慮不止於國家安全,他們認為,加拿大在經濟上也會吃虧。

加拿大為華為作嫁衣?

華為已經在用加拿大人的研發成果,去申請他們自己的數百個專利。環郵的報道說,他們對提交給美國專利商標局的部份文件做評估後發現,在40個案例中,研發費用主要由加拿大納稅人承擔,但這些知識產權都給了華為。

另外,華為在加拿大的研發資金,今年會增加到1,800萬元,達到2015年時的兩倍。華為已經在與加拿大近百名教授(以及他們帶的數百名研究生)合作,而這些人所做的與華為相關的研發項目,獲得了加拿大政府數百萬元的資助。

知識產權專家表示,儘管事實上許多突破性的研究是在加拿大完成,但中國公司在5G方面的得益將遠遠超過加拿大。

希爾茲(Brian Shields)是一名美國安全顧問,他曾幫助針對中共黑客入侵加拿大北電公司(已經停業)偷取商業秘密並轉給華為的調查。他認為,華為的表現是基於中共政府試圖控制電訊的目標。他對環郵說:「我們的大學系統提供的下一代技術,應該轉變成我們自己(加拿大)的行業技術。我們為甚麼要把這些技術轉移給別的國家?」

安省滑鐵盧的專利律師韓丁(Jim Hinton)表示,這實際上就是,加拿大創造了技術,然後付費去使用自己創造的技術。他解釋說,按現在的做法,就像是耕種了自己的土地,卻要付錢給自己的外國主人,才可以吃這土地出產的食物。

最近,加拿大政府因為國家安全的原因,否決了中國交建出價15億加元收購建築企業愛康集團的交易。現在看來,在華為的問題上,政府也要重新審視了。