美國財政部已經準備好一套對北韓制裁新方案。但是隨著雙方在努力恢復特金會,美國決定擱置實施。

美國上周說,如果特金會失敗,它將加強制裁北韓。美國高級政府官員說,有必要採取更多制裁來遏制北韓的外匯收入,阻斷北韓的活路。

《華爾街日報》引述美國政府官員說,白宮本來決定最早在周二宣佈新制裁,但是周一決定無限期推遲,因為跟北韓的談判在推進當中。

美國官員目前正在板門店會晤北韓官員,以努力恢復特金會。周六,北韓和韓國領導人舉行了出人意料的會晤,試圖拯救被特朗普取消的美朝峰會。特朗普上周突然取消特金會,因為北韓展示公開的敵意。

美國財政部準備的這套制裁方案瞄準三十多個目標,包括俄羅斯和中共的實體。

北韓面臨著現代歷史上最全面的制裁之一。該制裁切斷了北韓跟外界的金融聯繫,禁止其大多數貿易。但是平壤仍然能夠通過複雜的代理網絡接觸到全世界非法市場,從海外籌集資金。

「我們的目標是,給予最大壓力。」在特朗普取消特金會之後,美國高級政府官員說。「我們仍然未達到這一點。」

過去兩年來,美國和聯合國在切斷北韓的外匯收入方面已經取得很大成果,包括迫使中共大幅減少跟北韓的貿易往來和資金流。

但是官員和專家說,一些抵制制裁的國家仍然在向北韓輸入資金,維持著北韓400億美元規模的經濟。

幾十個國家,包括俄羅斯、津巴布韋、南非、緬甸、敘利亞、馬來西亞和許多其它國家向北韓提供收入,對美國的最大化施壓行動構成重大挑戰。

美國政府估計,制裁行動已經切斷北韓一半的國際收入。美國高級政府官員認為,北韓對中東和非洲的武器銷售,以及北韓在俄羅斯的營運是平壤逃避制裁的顯著例子。一名美國政府官員說:「莫斯科試圖扮演破壞者角色。」俄羅斯的東部港口,比如納霍德卡,向平壤提供銷售煤炭的渠道。

致力於研究北韓的網站38 North的經濟專家梅文(Curtis Melvin)說:「我們對北韓政府獲得硬通貨的能力仍然沒有施加很大壓力。」

北韓經濟並不是很透明。分析家和美國官員承認,他們實際上並不知道國際經濟制裁對北韓的完全經濟影響。

但是特朗普政府認為,平壤急切尋求跟美國談判本身就說明制裁起作用了。

北韓通過幾十個國家籌集資金。

中東的衝突對平壤而言是福音。在敘利亞、伊朗、也門和蘇丹,人們找到了北韓製造的武器,包括導彈技術、火箭、槍枝、甚至化學武器證據。

美國和聯合國官員說,東南亞國家,包括緬甸和越南,也是北韓活動的溫床。平壤也利用香港等地區監管鬆懈的特點,通過空殼公司掩蓋交易。

非洲是個很難杜絕北韓營運的地方。有報道說,北韓情報機構和北韓軍售公司在津巴布韋營運。聯合國專家正在對此調查。

前津巴布韋獨裁者穆加貝跟平壤發展了幾十年的關係,包括北韓幫助津巴布韋訓練特別部隊,所謂第五旅。北韓也在覬覦津巴布韋的馬朗鑽石礦山。

北韓在南非駐紮著十幾名外交官,儘管美國和聯合國施壓南非切斷跟北韓的關係。

聯合國說,莫桑比克政府開始跟調查員配合,關閉北韓在該國的營運。北韓曾跟莫桑比克簽署合同,幫助該國修建防空系統、地對空導彈和雷達系統。