歐洲太空總署赫歇爾(Herschel)太空天文台發現了從螞蟻星雲發出的罕見的激光,這顯示著該星雲的核心可能隱藏著一個雙星系統。 

當如我們的太陽大小的中量級恆星到了生命的盡頭時,就會坍塌收縮成緻密的白矮星,並拋出表面的氣體和塵埃形成行星星雲。靠近中心的浮游氣體很快又會落回母星,使其周圍變成空蕩的區域。然而根據歐洲太空總署最新發佈的信息,他們觀測到的螞蟻星雲周邊的情況並不是這樣的。 

據美國太空網報道,歐洲太空總署觀測到螞蟻星雲中射出一種罕見的激光,位於距離地球3000~6000光年的地方。根據他們的分析,只有在恆星周圍有著密集的氣體的情況下才會自然產生這種激光。 

歐洲太空總署的公文說,這說明螞蟻星雲周圍的氣體密度是普通星雲周圍氣體密度的一萬倍,因而推測該星雲中心還隱藏著一顆還未死亡、但可能接近生命終點的神秘的伴星。 

這一發現5月16日刊登在《皇家天文學學會》月報上,將幫助天文學家們進一步了解浩瀚宇宙中各種星體的演變規律。◇