兩名美國官員告訴路透社,兩艘美國海軍軍艦周日(5月27日)在南海西沙群島附近行駛。

美軍的行動發生在五角大樓取消邀請中共參加環太平洋軍演幾天之後,也發生在華盛頓籌備特金會的敏感時刻。

報道表示,此舉是華盛頓對抗中共限制南海航行自由的最新行動。

報道還稱,此次行動是數月前就計劃好的。類似的行動已經成為常規。

美國官員說,希金斯導彈驅逐艦和安提坦號導彈巡洋艦駛入西沙群島12海哩之內。中共和其他國家對此區域存在領土爭端。

美國官員說,美國軍艦在西沙群島的趙述島、東島、中建島、永興島附近執行機動操作。

中共國防部說,它派出船隻和飛機警告美國軍艦離開,說它們未經允許進入中國領海,違反國際法,侵犯中國主權。

最近,美中之間由於貿易糾紛和中共攪局特金會而關係緊張。

衛星照片顯示,中共在永興島上部署了地對空導彈或反艦巡航導彈。

本月早前,中共空軍把轟炸機降落在南海爭議島嶼,稱其為演習的一部份。這引發了越南和菲律賓的擔憂。

美國太平洋艦隊對路透社發佈聲明說:「我們進行日常和常規的航行自由行動。我們過去這樣做,未來也將繼續這樣做。」

五角大樓官員長期以來抱怨,中共對於它的迅速擴軍不坦誠,並利用南海島嶼收集情報。