美國五角大廈星期三(5月23日)發表聲明稱,鑑於中共在南海「持續軍事化」造成局勢不穩,已撤回邀請,不讓中方軍隊參加將於下月舉行的環太平洋軍演。

《華爾街日報》引述美國官員的話說,五角大廈內部經過數星期的內部辯論後,國防部長馬蒂斯作出結論,認為中共不應該被允許參加兩年一度的環太平洋軍演。

五角大廈發言人羅根說,美國致力於建立一個自由開放的印度-太平洋區。中共繼續將南海有爭議地區軍事化,只會加劇緊張局勢並破壞區域穩定,與環太平洋軍演的原則和目的不符。

羅根還表示,撤回邀請是對中共南海軍事化的初步回應。聲明指,美國掌握的有力證據顯示,中共在南沙群島部署了反艦導彈、地對空導彈和電子干擾系統,此外,中共轟-6K轟炸機近日在永興島起降也升級了緊張局勢。

兩年一度的環太軍演始於1971年,由美軍倡議發起,參演國家除參與聯誼與體育活動,各式艦艇還會從事多種海上演習。是國際上規模最大的海上軍演。

今年是第26屆,預定6月下旬展開,有27個國家參加,以展示國際間軍事合作,美國太平洋司令部指揮調度整個演習。

自2014年起,中共軍隊已連續兩屆獲邀參加該軍演。今年年初,中共軍隊再次獲得美國邀請。

《華爾街日報》報道稱,得到美國的邀請參加這一演習具有政治象徵意義,為參加這一軍演的軍隊提供被接納的合法性。同樣,美國收回對中共軍隊參加環太軍演的邀請也具有政治意義。比如2014年俄羅斯入侵烏克蘭之後,美國就拒絕俄羅斯參加軍演。

在美國國會的一個有關美國如何踐行「自由和公開的印太政策」的聽證會上,眾議院外交委員會亞太小組成員阿米貝拉(Ami Bera)說,美國國會支持政府的決定。

他說,中共就是這樣,你給他們一寸,他們就會向你要一尺。「我們幾年前就該阻止他們了,我們必須向他們發出強烈的信號,(告訴他們)把南海軍事化,以及宣稱對那些有爭議島嶼擁有主權是不能接受的。」

貝拉表示,國會兩黨成員都會非常支持川普政府繼續向中共發出強烈信號。

他還強調說,美國應該加強與印度、日本和澳大利亞等夥伴和盟友的雙邊、三邊甚至四方的海事對話和合作。

眾議院外交委員會亞太小組委員會主席泰德約霍(Ted Yoho)也表示:「必須向中共發出強烈的信號。」

正在華盛頓進行訪問的中共外長王毅23日回應,稱美方這一決定對於中美關係沒有建設性,呼籲重新考慮。

近一兩年來,中共在南中國海軍事化的動作不斷,就在數日前,中共空軍首度宣佈,轟-6K戰機編隊在南中國海爭議島嶼永興島進行起降訓練。此前,中共在南沙群島部署了防空和地對艦導彈。

中共早前曾宣稱,在這些宣稱主權的島嶼上部署「必要的防衛設施」與軍事化無關,並稱在島嶼上建造了燈塔、氣象觀察預報、漁船避風救險等應急設施,貢獻國際社會。但之後研究機構和媒體多次曝光,中共在南海爭議島嶼上修建彈藥倉庫和雷達,安裝雷達干擾系統,以及部署防空和地對海導彈。

美國軍艦也多次在南海展開「航行自由」巡航。5月22日,作為對中共轟-6K戰機在南海進行起降訓練的回應,美國派出兩架B-52轟炸機前往南海執行訓練任務。

根據推特帳號AircraftSpots星期二(22日)發出的帖文,美國兩架B-52轟炸機從關島飛往南海,執行訓練任務,除此之外,還有兩架KC-135R加油機一起出發,隨時為轟炸機補給。◇