《卡爾威特的教育》於1818年寫成,作者卡爾威特是一位清貧的牧師,這本書記述了他的弱智兒子在14歲以前的成長過程。作者在第三章「我抓住了兒子智力發展的最佳時期」中,詳細介紹了兒子3歲之前的早期教育。他認為:「對兒童早期智力開發的關鍵,就是抓住最佳時期。」因為嬰兒時期的一切潛能,如果不去利用與開發的話,就永遠難以得到發展。

從兒子出生15天 開始向他灌輸詞彙

幼兒在3歲之前是語言發展的最佳時期,儘早教孩子語言非常重要,語言既是進行思維的工具,也是接受知識的工具。如果孩子能在6歲之前掌握準確的語言,那麼孩子的智力發展就會非常快,而且發展速度是其他孩子無法趕上的。《卡爾威特的教育》一書中,卡爾威特在他兒子出生15天就開始給他灌輸詞彙,在兒子剛會辨別事物時就教他說話。

卡爾威特的兒子剛15天大時,他在兒子眼前伸出手指頭,兒子捉到手指後高興地塞進嘴裏,這時他就用緩和清晰的語調反覆地說:「手指、手指。」兒子剛剛有辨別能力時,他就拿出各種東西給兒子看,同時用緩和清晰的語調重複這些東西的名稱,沒多久兒子就能夠清楚地說出這些名稱了。

教小孩子學會標準的發音和記住大量詞彙是一件很困難的事情,卡爾威特從身邊的實物教兒子說話和掌握詞彙。在兒子稍大一點後,他們抱著兒子教餐桌上的物品、身體部位等所有能夠引起兒子注意的實物名稱,還有其它動詞和形容詞等,使兒子的詞彙逐漸地豐富起來。每天晚飯後帶兒子出去散步時,一路上看到甚麼就教甚麼,使兒子對外面的世界充滿好奇,說話進步非常快。

當兒子稍微能聽懂話時他們就給他講故事,因為講故事可以提高孩子的記憶力、想像力和擴展知識。他還給兒子讀聖經,認為聖經是舉世無雙的名著,是教孩子語言的最佳教材,同時也有助於培養孩子的優秀品質。他們不是讓兒子被動地聽故事,而是讓兒子複述故事內容。兒子不會說話時,卡爾威特的妻子就給兒子講希臘、羅馬、北歐各國的神話和傳說,等兒子會說話時,母子二人就表演這些神話,有時用戲劇的形式表演聖經故事。所以他的兒子在5、6歲時就能記住3萬多個詞彙,這對於一個15歲的孩子而言也是一個驚人的數字。

卡爾威特極力反對教給孩子不完整的話和方言,直接教給孩子規範準確的語言,就不用浪費孩子的時間再重新學習規範的語言。1~5歲可能是人一生中最有語言才能的時期,作者建議父母別讓孩子的這種才能白白浪費了。

儘早開發兒子的 記憶力、想像力和創造力

卡爾威特認為在嬰兒時期每天輸入相同的詞彙,不斷地刺激孩子大腦的詞彙庫,可以促使孩子的記憶力迅速發展。他常把神話、聖經和歷史故事縮寫在紙牌上,用遊戲的方式教,有時用戲劇的方式教兒子歷史事件,這樣就容易記住了。

在創造力方面,他鼓勵兒子多動手、多思考、多提問。在兒子1歲多玩玩具時,他會啟發兒子盡興地玩,並鼓勵多想出幾種方法來玩。兒子2歲時,他的妻子每天用吸引兒子的方法講故事:「且聽下回分解。」下面的故事情節讓兒子自己去想像,兒子如果猜中了就為他歡呼,如果沒有猜中就誇獎他說:「我的兒子編得比故事本身還好呢!」兒子的創造力就在這種訓練中不斷地培養起來。

在想像力方面,卡爾威特經常給兒子講神話傳說和唱兒歌,這樣不僅能夠陶冶孩子的道德和品質,如正直、親切、勇敢、克己等,而且能夠使孩子懂得愛惜鳥獸、大自然,從小就立志具有遠大的理想。為了發展兒子的想像力,他還鼓勵兒子自編故事、自己講述自編的故事,並鼓勵兒子把故事寫成文章。◇