加拿大政府已經拒絕了中國交建出價15億加元收購加拿大第三大建築公司、已有逾140年歷史的愛康集團的交易,理由是該交易涉及國家安全問題。

愛康集團(Aecon Group Inc.)董事會去年夏天決定出售該公司,去年10月和中國交通建設有限公司(CCCC International Holding Ltd.,簡稱中國交建)達成協議,12月獲得董事會通過。自由黨政府直到今年2月份才宣佈對此交易進行正式的國家安全審查。

周三,主管海外投資的創新、科學及經濟發展部部長貝恩斯(Navdeep Bains)向媒體公佈了政府拒絕這項收購交易的決定。

據《金融郵報》報道,貝恩斯在一份聲明中說:「我們根據加拿大投資法案規定的多步驟國家安全審查程序,聽取了國家安全機構的建議。根據他們的調查結果,為了保護國家安全,我們已命令中國交建不執行這項建議的投資。」

政府的聲明沒有解釋該收購可能涉及的加拿大國家安全細節。據CBC報道,愛康集團的一名發言人說,他們已經知道政府的決定,並將在適當的時候公佈回應。

一直公開反對這收購交易的保守黨國會議員克萊門特(Tony Clement)對這一決定表示歡迎。他表示,任何中共政府能控制的企業收購加拿大公司時,都需要經過這樣的審查。因為這些公司受到政府控制,他們做投資決定時,可能是出於某政府的戰略或政治需要。

愛康集團是一家有140年歷史的公司,參與了很多電廠的建設。多倫多的CN塔,溫哥華的SkyTrain和哈利法克斯的Shipyard,也是該公司的傑作。愛康在加拿大承建的工程,除地鐵、輕鐵、道路及橋梁外,也有機場、核電廠、軍事住房和訓練設施。

中國交建則是一家有63%股份由中共政府擁有的企業,而且該企業由於在菲律賓涉及的操縱投標醜聞,被世界銀行禁止參加項目投標長達8年,直到最近才解禁。

愛康股票一直下滑

愛康集團的股票價格在過去3個月一直在走下坡路,從每股接近19.5元下降到這周三的17.34元,當天是以上升9分錢收市。去年中國交建決定收購愛康集團時,是按每股20.37元計算的。

行業認為,愛康集團的股票下跌,是因為市場擔心這收購交易可能被政府阻擋,因為愛康承建工程的幾個領域涉及國家安全問題,比如電信網絡。

更重要的一個理由可能是,加拿大和美國的國家安全機構已發出過警告,稱中共政府擁有或部份擁有的公司不僅是商業運作,他們會將相關信息或技術交給政府;可能作出服務於中共但與加拿大利益相衝突的商業決定。

朝野反對壓力大

這項收購交易宣佈後,來自朝野的反對聲音很強。加拿大國內建築巨頭PCL Constructors Inc.、Ledcor Group及P.W. Graham & Sons Construction今年1月曾集體要求政府阻止這項交易,稱中國交建不但在安全和腐敗方面的紀錄不佳,而且受中共政府控制,不適合在加拿大運作。

保守黨議員克萊門特2月份曾在國會提出質疑:中國交建因其猖獗的腐敗行為,被孟加拉國列入黑名單。「當孟加拉國已敲響警鐘時,為甚麼加拿大要保持沉默,不要求對收購愛康集團的交易做全面的國家安全審查?」

自由黨政府直到2月份才決定,要對這交易做正式的國家安全審查。

在加拿大智庫機構Macdonald-Laurier研究所4月份舉辦的一個專家小組討論上,加拿大情報局前局長埃爾科克(Ward Elcock)表示,聯邦政府很難保證一家中共國有企業控制的公司在加拿大的自由市場運作,同時不對國家安全構成威脅。而且,不可能通過情報系統對這樣的公司做有效的監督。

自由黨政府去年擺出了努力促進中加關係的姿態,包括去年3月份批准中資公司O-Net收購蒙特利爾的ITF Technologies,該收購之前因涉及軍事敏感技術,被保守黨政府拒絕;6月份免除了中國海能達通信股份有限公司收購溫哥華高科技公司Norsat International Inc.的正式國家安全審查,美國政府對此的回應是:此交易危及美國國家安全。

這次加拿大以國家安全為由拒絕中國交建收購愛康,自由黨政府看起來做出了很大的改變。