韓國國防部星期一(5月21日)表示,美韓年度例行的「乙支自由衛士」(Ulchi Freedom Guardian)聯合軍演將照常於8月舉行,並不會因為朝鮮的不滿而使軍演規模有所縮減。

據韓聯社報道,此前,韓國國會國防委員會主委、在野黨「自由韓國黨」議員金學榮主張稱,由於朝鮮譴責美韓軍演,軍方考慮縮減「乙支自由衛士」聯合軍演的規模。

對此,韓國國防部發言人崔賢洙21日表示,「乙支自由衛士」是年度例行的防禦性軍事演習,國防部對此立場保持不變。崔賢洙還說,不會因朝鮮的態度而縮減「超級雷霆」(Max Thunder)軍演或「乙支自由衛士」軍演的規模。報道也引述韓國國防部有關人士的說法指出,美國與韓國就縮小「乙支自由衛士」軍演規模,並未有過任何交涉。

綜合此前報道,自韓國平昌冬奧會後,韓朝關係似乎漸入佳境,但上星期三(16日)朝鮮突然「變臉」,藉口因美韓「超級雷霆」聯合軍演,而單方面取消了原定於當天舉行的韓朝高層會議,更聲稱不排除取消下月的「川金會」。

隨後,韓聯社發布消息回應,可攜帶核彈的美軍B-52轟炸機,將不會參加此次的「超雷軍演」。

但有專家指出,朝鮮的不滿意更可能與北京有關。因為美韓聯合軍演早已在11日就已經開始,而金正恩此前也曾經多次表示,對於美韓聯合軍演「能夠理解」。

就在5月7、8日,金正恩曾飛往遼寧大連棒棰島,與中國國家主席習近平進行了第二次祕密會晤。隨後,朝鮮代表團於5月14日再乘飛機抵達北京機場,朝鮮駐中國大使池在龍、中共中央對外聯絡部相關人士,親自前往機場接機。

15日到19日,習近平特使、中共國務院副總理劉鶴再次率團赴美,進行為期四天的中美貿易談判。而金正恩的「變臉」恰恰在此期間。

因此有學者指出,金正恩的「變臉」更像是在與北京配合行動,共同向美國特朗普政府施加壓力,迫使其做出某種程度的讓步。◇