美國五角大樓發表聲明表示,鑒於中共在南海「持續軍事化」造成局勢不穩,已撤回邀請,拒絕讓中共參加將於下月舉行的環太平洋軍演。

《華爾街日報》引述美國官員的話說,五角大樓內部經過數周的內部辯論後,國防部長馬蒂斯作出結論,認為中共不應該被允許參加兩年一度的環太平洋軍演。

美國官員說,華盛頓的中共官員周三早上收到了這一決定的通知。中共大使館官員沒有立即回應。

五角大樓發言人克里斯.羅根說,美國致力於建立一個自由開放的印度太平洋。中共繼續將南海有爭議地區軍事化,只會加劇緊張局勢並破壞區域穩定,與環太平軍演的原則和目的不符。

羅根還表示,撤回邀請是對中共南海軍事化的初步回應。聲明指,美國掌握的有力證據顯示,中共在南沙群島部署了反艦導彈、地對空導彈和電子干擾系統,此外,中共轟-6K轟炸機近日在永興島升降也升級了緊張局勢。

每兩年一次在美國夏威夷群島周邊和珍珠港舉行的環太平洋軍演(RIMPAC),邀請20多國參加,美國太平洋司令部指揮調度整個演習。自2014年起,中共已連兩屆獲邀參加環太軍演。今年年初,中共曾獲美國邀請參與本年度演習。

《華爾街日報》報道稱,美國撤回邀請也有政治意義。2014年爆發克里米亞危機後,美國也拒絕了入侵烏克蘭的俄羅斯參加環太軍演。

近一兩年來,中共在南中國海軍事化的動作不斷,就在數日前,中共空軍首度宣佈,轟-6K戰機編隊在南中國海爭議島嶼永興島進行起降訓練。此前,中共在南沙群島部署了防空和地對艦導彈。

中共早前曾宣稱,在這些宣稱主權的島嶼上部署「必要的防衛設施」與軍事化無關,並稱在島嶼上建造了燈塔、氣象觀察預報、漁船避風救險等應急設施,貢獻國際社會。但之後研究機構和媒體多次曝光,中共在南海爭議島嶼上修建彈藥倉庫和雷達,安裝雷達干擾系統,以及部署防空和地對海導彈。

美國軍艦也多次在南海展開「航行自由」巡航。5月22日,作為對中共轟-6K戰機在南海進行起降訓練的回應,美國派出兩架B-52轟炸機前往南海執行訓練任務。

根據推特帳號AircraftSpots昨日發出的帖文,美國兩架B-52轟炸機從關島飛往南海,執行訓練任務,除此之外,還有兩架KC-135R加油機一起出發,隨時為轟炸機補給。