印度南部喀拉拉邦爆發罕見且極其致命的尼帕病毒(Nipah virus),目前死亡人數急升至10人,另有25人感染。世衛組織(WHO)表示,目前尼帕病毒沒有疫苗,也沒有藥物可以治療,染病後只能採取支持護理(supportive care)。

尼帕病毒被認為是一種新出現的致命病毒。科學家在過去20年才發現它可能是從蝙蝠傳播到包括人類及其它物種。該病毒可以在人與人之間傳播,目前無藥可治。在大多數疫情爆發中,它已造成40%至75%的感染者死亡。

周日(20日),在印度喀拉拉邦至少有9人死於這種罕見及極其致命的病毒。據《印度時報》報道,喀拉拉邦的Perambra Taluk醫院的一名女護士在周一(21日)去世,她可能在照顧尼帕病毒感染患者時感染了病毒。這名護士的死亡,使死亡人數上升到10人。另有至少25人感染住院,以及超過40人正在接受病毒測試。

這些死亡病例顯示,尼帕病毒人傳人有可能導致這種致命病毒的大流行。尼帕病毒的感染者會出現包括發燒、頭痛、喪失方向感和精神錯亂等症狀;更嚴重會出現急性呼吸系統症候群,也就是肺部不能吸進足夠的氧氣,或者是產生致命的腦炎;並可能在染病48小時內昏迷。

根據美國疾病控制和預防中心(CDC)的數據,這種病毒可以通過接觸動物或人類而傳播,在幾天內就可以使人從頭痛和嗜睡發展為昏迷。

尼帕病毒於1998年首次在馬來西亞出現,當時265人感染了一種引起腦炎或腦部炎症的奇怪疾病,這些人均與豬或患病的人接觸後而感染的。在這次爆發疫情中,有105人死亡,死亡率為40%。此後,印度和孟加拉國出現了一些小規模的疫情,約280人感染而導致211人死亡,平均死亡率為75%。

世衛組織資料顯示,亞洲許多地區以及澳洲、馬達加斯加和加納,都有爆發尼帕病毒感染的風險。◇