天后信俗源遠流長,港人透過各種形式禮敬天后娘娘,甚至「香港」的得名都與「天后」有關。除了舞龍舞獅、神功戲等賀誕形式外,「天后出巡」亦是一種。糧船灣天后誕延續著海上天后出巡的傳統,氣勢磅礴。而全港唯一的水上天后廟——「三角天后平安堂」的「三角天后」亦有出巡的傳統,將於黃曆五月賀誕。

「香港」得名於「紅香爐港」

根據史籍記載,開埠以前的港島曾有眾多別名,其中一個即為「紅香爐港」,傳說有一紅香爐從遠地漂至,擱淺於銅鑼灣天后廟前的沙灘,村民認為此乃天后顯靈,便在該處建廟,用這個香爐來上香奉祀,並稱廟前的海灣為「紅香爐港」,後來更逐漸成為全島的總名。嘉慶年間,清朝廷於港島北岸增設「紅香爐汛」(汛為防兵駐地),「紅香爐」一名得以進一步確立。

40多艘漁船早上擇吉時出巡,浩浩蕩蕩向大海出發,至午後駛回港內,把天后像迎回天后宮。(陳仲明/大紀元)
40多艘漁船早上擇吉時出巡,浩浩蕩蕩向大海出發,至午後駛回港內,把天后像迎回天后宮。(陳仲明/大紀元)

糧船灣天后宮值理會總理郭有進。(陳仲明/大紀元)
糧船灣天后宮值理會總理郭有進。(陳仲明/大紀元)

糧船灣天后出巡延傳統

糧船灣(明代稱龍船灣)是西貢最古老的村落之一。據史料記載,明萬歷年間,龍船灣已是新安縣南頭寨六汛之一,每汛駐有水師官兵二百一十人,戰船八艘。糧船灣天后宮值理會總理郭有進表示,天后古廟有400多年的歷史了,在廟內珍藏的文物中有一座古鐘已有260年歷史。島上五條村(東丫村、北丫村、白腊村、水上漁村和沙橋村)聯合舉辦天后誕,兩年一次打大醮,會有天后出巡的儀式。40多艘漁船早上擇吉時出巡,浩浩蕩蕩向大海出發,至午後駛回港內,把天后像迎回天后宮。「早一輩移民去英國的那些村民,天后誕就會回來的。我們整個灣都很團結,很齊心的。」他寄語:「我希望將這個文化,一代一代傳下去,我們的天后出巡一代一代傳下去,我希望以後的天后出巡更加雄偉,更多船,更多人參與,更加開心。」

唯一海上天后廟將於五月賀誕

大部份天后誕活動會在黃曆三月廿三日舉行,但有的地方時間不同,如青衣為四月初一至初五,屯門三聖村則為四月十二日,全港唯一海上天后廟——「三角天后平安堂」的天后誕期在每年的五月廿三日。廟船原位於澳門和香港之間的三角洲上,現長逗留在銅鑼灣避風塘附近。艇內的天后像來自珠江海口一個名為三角島的地方,故名「三角天后」。

「三角天后平安堂」緣於日軍侵華時,為保護天后像不被損壞,一名漁民將天后像移到船上,後合力與其他漁民籌錢建立廟船。1955年起,廟船便開始停泊在香港仔西避風塘內,至今歷經三代船隻。如今廟船獲批「上岸」,2015年獲政府批地將廟船遷往銅鑼灣海濱消防局附近岸上,有望成為新的文化及旅遊景點,至今仍在籌款當中。

在三角天后寶誕期間,漁民會把廟船上的三角天后由銅鑼灣請到香港仔避風塘的漁船上賀誕,帶著三角天后出海巡航,沿途化衣、放紙船、唱歌等儀式。 

善信在廟船中祭拜天后。(張浩林先生提供)
善信在廟船中祭拜天后。(張浩林先生提供)