No.1 人類身處多重宇宙外星生命與人類並存

最新一項研究顯示,我們的宇宙可能是個到處都充滿生命的多重宇宙(multiverse),其關鍵是會導致宇宙加速膨脹的神秘力量──暗能量。由英國Durham University的科學家所主導的一項研究表明,如果我們的宇宙是多重宇宙,那生命應該普遍存在的,其存在的條件可能沒有先前認為的那麼嚴苛。在這項研究中,研究人員透過大型電腦對宇宙進行模擬各種假設宇宙的產生、運轉和滅亡過程。結果發現,增加暗能量至目前在我們宇宙中觀測到的幾百倍之多,對恆星和行星的形成所造成的衝擊並不大。Durham University的研究人員Jaime Salcido說:「我們的模擬結果顯示,即使宇宙中有更多或甚至很少的暗能量,它對恆星和行星的形成,只會造成很小的影響,這增加了生命可能遍及宇宙的可能性。」這一新發現對熱衷於探索外星生命和多重宇宙論的人來說,無疑是一個好消息。科學家們不願輕易放棄,他們可能會找找看,我們宇宙周圍是否還存在有智慧生命生存的平行宇宙。

研究成果發表於《Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》◇

No.2 最新研究:良好睡眠可清廢物防失智

最新研究發現,睡眠的缺乏會讓一種叫做「β-澱粉樣蛋白」的廢棄物質在大腦中聚集。而阿茲海默症患者大腦中斑塊區域含有高濃度的這種物質。研究者通過正電子發射斷層掃瞄(PET)對受試者進行測試。結果發現,即使只是一宿未眠,就已經有一些β-澱粉樣蛋白在大腦中阿茲海默症病的標記區域開始聚集了。而且在不論任何年齡、性別的參與者身上都觀察到了這一結果。研究者們還發現,睡眠的缺乏讓參與者情緒低落。雖然幾乎可以肯定睡個好覺能幫助清除不少大腦中這種垃圾,但是長期慢性的失眠就會讓腦中逐漸積累很多這些垃圾,而且這些物質聚集越多,人就越難以入睡。這樣的惡性循環很可能是導致阿茲海默症的潛在風險。研究者們稱,仍需要進一步研究β-澱粉樣蛋白的聚集與阿茲海默症之間的確切關係,但目前至少可以確定的是,良好的睡眠是保護大腦健康的「良藥」。

研究結果發表在《PNAS》◇

世衛指出,如果全球在使用反式脂肪方面給予限制,每年死於心血管疾病的人數會減少50萬名。(Getty Images)
世衛指出,如果全球在使用反式脂肪方面給予限制,每年死於心血管疾病的人數會減少50萬名。(Getty Images)

No.3 世衛呼籲全球5年內杜絕反式脂肪

為減少心血管疾病,世界衛生組織(WHO)近日呼籲,全球各國截至2023年完全擺脫在食品中添加反式脂肪。世衛表示,反式脂肪會為心臟病增加21%風險,並提高28%的死亡率。反式脂肪是在20世紀初期發明的食品工業技術,通過催化改變液態植物油的分子結構而獲得的一種固態脂肪。反式脂肪更耐高溫、不易變質,並能延長食品的保存期、增添食品酥脆口感,因此被大量應用於包裝食品、油炸食物、人造奶油中。另外,烹調時習慣將油加熱到冒煙及反覆煎炸食物,這些油中反式脂肪酸也會增加。世界衛生組織總幹事TedrosAdhanom Ghebreyesus說,「我們為甚麼要讓孩子們攝取不安全的食物成份?擺脫反式脂肪會在與心血管疾病的鬥爭中獲勝。」世衛指出,目前發達國家在使用反式脂肪方面給予限制,如果把這方面的努力擴大到全球的話,全球每年死於心血管疾病的人數會減少50萬名。

研究結果報道於《WHO》◇

No.4 新疫苗可有效治癒花生過敏反應

來自University of Michigan, Ann Arbor的科學家們近期研發了一種新型疫苗,成功阻斷了小鼠體內的花生過敏反應。這一疫苗有望很快應用到人體。近年來,食物過敏正在成為一個日益嚴重的公共健康問題。全港估計大約有5%的兒童有食物過敏的問題,花生過敏是常見的一種。嚴重的食物過敏可導致死亡,目前尚無有效藥物治療該疾病,唯一的辦法就是遠離食物過敏原。University of Michigan的研究人員花了近二十年的時間研發相關疫苗治療花生過敏。他們首次報道了患有花生過敏症狀,如皮膚瘙癢和呼吸困難等的小鼠,在經這種新型鼻噴霧劑疫苗治療僅僅兩周後,過敏症狀就開始減弱。研究人員表示,這對於治療人類的過敏反應有巨大潛力。

研究結果發表在《Journal of Allergy and Clinical Immunology》◇