經過半年的協商,美國會參眾兩院審核外國投資立法的委員會近日推動一項新的法案草案,該法案旨在阻止中資公司來美併購敏感行業,並有望在年內獲得國會通過成為法律。

去年11月,由參眾兩院幾乎同步推出的跨黨派改革立法——《外國投資風險審查現代化法案》(Foreign Investment Risk Review Modernization Act,FIRRMA,簡稱《投資審查法案》),獲得白宮公開支持。負責提案的國會議員希望在8月國會休會前通過立法。

該法案擴大了美國外國投資委員會(CFIUS)的職權和資源,CFIUS是審核外國投資併購美國商業的跨部門機構,可以向總統建議以國家安全為由阻止交易。

消息人士向美國貿易內幕(Inside U.S. Trade)透露,特朗普當局正在緊盯CFIUS改革的立法法案,因為該法案允許CFIUS審查可能導致美國技術和知識產權轉讓給外國實體的交易,即便交易或不涉及公司所有權轉移。

消息人士補充說,特朗普政府將允許CFIUS有權審查那些可能導致技術轉讓給中國(共)的交易。這是財政部針對中共盜竊美知識產權對策的一部份。

《投資審查法案》針對中共投資美敏感科技領域

《投資審查法案》提出創建新的跨部門程序,包括商務部、國防部、國務院、能源部以及情報部門,識別哪些是美國的關鍵科技,以及決定哪些外國投資併購需要上報。

提出法案的參院共和黨黨鞭科寧(John Cornyn)曾表示,從政治體系、軍事行動和科技投資三個層面來看,中共是美國嚴重的地緣政治隱憂。

他認為,中共企業併購對美國國家安全造成不成比例的風險,因為這些中資企業是直接受控於中共政府,同時接受中共政府的資助,而中共治下的中國是美國經濟和軍事競爭對手。

而目前,中共對美科技領域的併購投資沒有得到美國各界的重視,除非美國能改變這樣的趨勢,否則未來可能會看到中共使用美國研發的先進科技來對付美國。

《投資審查法案》的討論草案主要涵蓋四類交易範疇:外國人進入關鍵技術或關鍵基礎設施公司的「非被動」投資;外國投資者在美國商業的任何權限變動;旨在規避CFIUS審查的任何行動;購買、租賃或轉讓位於敏感國家安全設施或軍事基地附近的不動產給外國人。

為緩和部份議員和商界人士的擔憂,最新公佈的草案中已刪除審查涉及技術轉讓的境外投資內容,這是之前商界爭議最大的一部份。掃清這一阻力,目的在於為法案在眾議院通關鋪路。

在法案提出前,國會已有至少四個研究機構都提議過改革投資委員會現行程序。法律界認為,改革現行的CFIUS是國會共識。

國際法律師事務公司Covington & Burling表示,法案「既認可外國直接投資對美國有實質性的經濟利益,歡迎外國投資」,但同時也指出,「國家安全近年來發生了變化,(部份)外國投資對美國家安全存在極大的潛在風險,所以需要對現有的外國投資委員會的流程和權限進行現代化調整。」

《投資審查法案》的時間進度表

在草案審議後,接下來眾議院金融服務委員會進行投票,如果多數贊成通過,法案將被送到眾議院全院,在眾議院院會中讓全體議員對立法進行審議、辯論和投票。

在通過適當議事程序、眾議院全院表決後,將送到參議院審議。如果參議院對眾議院的立法有修改,這整個修改後的立法必須再送回眾議院審議。

如果是兩院同時推進法案,各自的流程類似,最後,會由參眾兩院的「會議委員會」(Conference Committee)來解決兩個版本的分歧。

當會議委員會的成員達成共識後,同一個版本的立法草案將會分別在眾議院和參議院表決,如果立法草案在兩院都得到通過,這項草案將送交給總統,總統簽署後成為法律。

去年11月,參院共和黨黨鞭科寧聯合資深民主黨議員范士丹(Dianne Feinstein)、參院情報委員會主席布爾(Richard Burr)等跨黨派的資深國會議員聯合提交、改革外國投資委員會審查的立法《外國投資風險審查現代化法案》。

同月,眾議院北卡羅來納的共和黨議員皮廷格(Robert Pittenger)也提交了幾乎相同內容的法案。眾議院並就此主題接連舉行兩次公開聽證會,由眾議院金融服務委員會負責。

1月24日,白宮表態支持參院通過《外國投資風險審查現代化法案》,「現代化法案是為了加強保護國家安全的能力,以及提升長期開放投資政策的信心。」

1月25日,參議院對改革外國投資委員會進行聽證,這是參院十年來第一次就外國投資委員會進行聽證,由參院銀行住房城市事務委員會負責。