《卡爾‧威特的教育》於1818年寫成,作者卡爾‧威特是一位清貧的牧師,這本書記述了作者的弱智兒子在14歲以前的成長過程。作者在第三章「我抓住了兒子智力發展的最佳時期」中,詳細介紹了兒子3歲之前的早期教育。他認為:「對兒童早期智力開發的關鍵,就是抓住最佳時期。」因為嬰兒時期的一切潛能,如果不去利用與開發的話,就永遠不會得到發展。

從小讓兒子體會到 乞求不可能得到歡樂

人們都會希望得到別人重視,小孩子甚至是嬰兒也不例外。作者認為人們應該通過自己的天賦或者努力得到別人重視和尊重,但是很多人採取乞求施捨的態度,這樣不會得到別人的尊重,反而會引起他人的反感。

有一天,他的兒子在搖籃中突然莫名其妙地大哭起來。他勸說妻子不必理會兒子,兒子哭的原因是想提醒父母不要忽略他。後來他們去偷看兒子的時候,發現他一個人躺在搖籃裏高興地玩呢!這樣做的目的就是讓孩子感覺到啼哭和哀求不會得到別人的重視,同時在得不到別人重視的時候,應該為自己找到快樂。

從訓練兒子的五官開始

作者認為訓練嬰兒的聽覺、視覺、味覺、嗅覺、觸覺,可以促使嬰兒的大腦積極活動起來,如果孩子大腦的各個功能區發揮出最大效能,就會成為一個聰明伶俐的孩子。五官當中,嬰兒的聽力比視力要發展得早,所以他先訓練孩子的聽力。

為了訓練兒子的聽力,他的妻子在兒子出生前就經常給兒子唱美妙動聽的民間歌曲,他是在兒子出生6周後給他朗讀詩歌,嬰兒會隨著詩歌內容和語調變化,時而興奮、時而安靜。兒子滿1周歲時就能夠背誦下來幾首詩了,但是作者不是強制孩子硬背,而是讓他順其自然地記住詩歌的內容。

為了讓兒子形成音樂的觀念,卡爾‧威特用赤、橙、黃等7種顏色、可以發出7個音的小鐘,在兒子睡醒後、餵奶前的時間裏,敲這些小鐘並慢慢地左右移動來吸引孩子的注意力。他的兒子還不到6個月時,就可以按照作者說的名稱(青色鐘、紫色鐘等)準確地敲了。

訓練嬰兒的眼睛也是開發智力的重要方法,在兒子出生2、3周時,他用五顏六色的布製作一些小動物來刺激兒子的視覺。在味覺方面,作者除了給兒子各種味道的刺激之外,始終讓他吃清淡的食物,這樣既可以保持孩子的味覺靈敏度,也可以避免養成多吃糖和鹽的壞習慣。

在兒子滿月之後就開始訓練他爬行,這樣會促使孩子大腦發育,使孩子變得聰明。在兒子的視覺發達起來後就開始培養他的觀察能力,比如讓他觀察各種名畫的摹本、著名雕刻的仿製品;讓他識別各種物品如桌子、椅子等;經常給他看美麗的花草鳥獸的畫和美麗的圖畫書;用五顏六色的小球、木片和蠟筆來訓練兒子對色彩的感覺。

在兒子剛學會走路時就帶他出去散步,讓他觀察各種顏色和養成敏銳觀察事物的習慣,比如路過商店門前就會問兒子櫥窗裏有哪些物品,這對發展孩子的記憶力十分有效。在兒子2歲時,有一次帶他到雕刻仿製品商店去,兒子問店員說:「這裏怎麼沒有維紐斯‧德‧維羅和維紐斯‧德‧麥德依齊的畫呢?」這麼小的孩子竟然知道這兩幅名畫,讓店員非常吃驚。

另外嬰兒的注意力不集中,所以作者用真實的物品來教兒子。比如在兒子出生6周後,用各種顏色的氣球來教兒子紅的、綠的、圓的、輕的等形容詞;用貼有砂紙的木片和其它物品教粗糙、光滑等形容詞;在兒子8、9個月時給他一支蠟筆和一張紙,讓他在紙上亂畫來發揮手的功能。但是用這些特殊方式訓練嬰兒時,絕不是強迫,而是自然發揮孩子的潛能,所以從一開始就是向健康的方向發展。◇