美國主要航空公司去年賺得利潤155 億美元,較上年大增10.7%,部份要歸功於美國乘客在行李託運花了不少錢。

美國運輸部日前公佈 23 家大型航空公司 2017 年的營運數據,總營運收入 1,753 億美元,其中行李費貢獻了 45.77 億美元,佔2.6%;保障行李運輸安全方面也見改進,遺失率只有千分之二點五。

為了擴大營收,很多航空公司推出沒有免費登機行李額度的特價票,這也意味著無論乘客隨身行李有多輕,都需要為其付費。

美國航空是各家航空公司中行李費收入最高的,為11.727 億美元。該航空公司可說是推動行李花式收費的先鋒了。

2008 年,由於油價飆升和經濟危機,美航成了美國第一家對首件託運行李收費(部份航線)的傳統航空公司,比如在美國、加拿大、墨西哥和加勒比地區境內旅行的基本經濟艙乘客只能攜帶1 件私人物品,所有其它行李必須託運,每件收費25 美元。

今年開始,達美航空和美國航空也變更歐洲航班的行李政策,基本經濟艙的乘客無法享受免費託運,也不能免費選座,第一件託運行李收費60 美元,第二件100 美元。不過美航允許乘客攜帶一件免費的手提行李。

若想獲得免費託運行李額度,乘客需是航空公司的高級會員,要不就得加價購買更貴的艙等,這自然是航空公司所樂見的。

達美和美國聯合航空的行李費收入排名二、三位,分別賺得9.1 億和8 億美元收入。行李費收入排第四位的就是著名的廉航Spirit,獲得近5 億美元收入,儘管客運量僅排名全美第八,但平均每名乘客的行李費卻高達20.69 美元,遠高於8.09 美元的業界平均值。

與之形成鮮明對比的是西南航空,首件手提行李免費,且允許免費託運兩件的厚道政策,讓該航空公司去年行李費收入只有4,600 萬美元。然而,「美國顧客滿意度調查指數」顯示,今年乘客對航空公司的滿意度下滑了2.7%,而這讓2017 年航空公司用低價機票拉回的好感一下子又化為烏有。◇