美國目前積壓的待審移民案件已超過100萬這個天文數字,而全美國目前只有334名移民法官。特朗普政府正在採取各種方法,加快審理積壓案件。

自2012年以來,待審移民案件數量翻了一番,而自2009年以來則增加了三倍,目前高達692,000個,這個數字仍在繼續攀升。

根據負責監督移民法院並隸屬司法部的移民評估執行辦公室(Executive Office for Immigration Review ,EOIR)負責人詹姆斯・麥克亨利(James McHenry)的說法,積壓案件的總數超過了百萬大關,是因為還有330,000個「行政關閉」的案件(Administrative Closure),也被稱為無限期擱置案件。這意味著這些案件在技術上仍然處於待審狀態,但它們並不在移民法官工作日程上或已從移民上訴委員會的案卷中被暫時移除。

麥克亨利表示,行政關閉是指將案件從正在排序待審的案件庫中移出,在有新的變化之前,將一直被無限期擱置。

在美國國土安全部指控在美國的外國人違反了移民法,比如簽證過期或持旅遊簽證在美期間工作,以及非法跨越邊界進入美國等等之後,這些案件將交給EOIR進行審理。

通常情況下,法院第一次聽證會將會安排在幾年後。但在聽證會之後,移民法官要麼做出判決,要麼決定延期重新開庭。法官最終會決定判定這名外國人離開美國,或者給予某種形式的救濟,或者終止此案。

法官短缺

麥克亨利還表示,其他一些因素也造成了案件積壓,其中包括庇護案件數量大幅增加。因為這些案件更為複雜,它們需要更多證據和更長時間。刑事案件也是如此。

其他一些因素也造成了案件積壓,其中包括庇護案件數量大幅增加。(Fotolia)
其他一些因素也造成了案件積壓,其中包括庇護案件數量大幅增加。(Fotolia)

最重要的是,在奧巴馬執政時期,法官的長期缺乏和優先考慮次序的轉變都使這種局面一發不可收拾。

根據Syracuse大學出入境紀錄信息中心(Transactional Records Access Clearinghouse – TRAC)收集的數據,目前平均需要大約565天的時間才能完成一個案件。十年前,在2008財年,完成一個案件只需要不到一半的時間。

結案的時間長短還取決於涉案人是否在被拘壓中。例如,根據TRAC的數據,在加州的因皮里爾(Imperial)市,一名未被拘留的人的結案平均需要1490天(四年),而被拘留的人結案則平均需要114天。

特朗普政府已經對此作出了改進,但未決案件積壓的解決仍需要數年的時間。

麥克亨利表示:「我們正在努力處理這一問題,我們正在取得一些進展,但仍然有很多工作要做。」

去年,100多名移民法官被重新分配到包括邊界地區在內的全美各地國土安全拘留所,以便在新移民進入美國社區之前進行處理。

麥克亨利說:「當我們對去年的結案數字進行處理時發現,法官在那裏審案比他們在家鄉的法院多完成了2700個案件。」

從去年10月份開始,司法部長塞申斯對法官的期望是每年完成700件。麥克亨利認為這個數字是合理的。今年5月2日,塞申斯宣佈會將另外35名檢察官調到位於德克薩斯州、亞利桑那州、新墨西哥州和加州西南邊界各處的美國檢察官辦公室。

塞申斯在2017年4月11日的一個演講中說「審查同以前一樣多,但是期限縮短了,這反映了需要減少我們移民法庭積壓案件的迫切性」。(NOAH BERGER/AFP/Getty Images)
塞申斯在2017年4月11日的一個演講中說「審查同以前一樣多,但是期限縮短了,這反映了需要減少我們移民法庭積壓案件的迫切性」。(NOAH BERGER/AFP/Getty Images)

縮減招聘法官時間

去年四月,塞申斯還宣佈將簡化移民法官招聘流程。美國政府問責局(Government Accountability Office – GAO)在去年6月份的一份報告中說,聘請新的法官需要742天(兩年)。

塞申斯在2017年4月11日的一個演講中說「審查同以前一樣多,但是期限縮短了,這反映了需要減少我們移民法庭積壓案件的迫切性」。

據麥克亨利透露,從那以後,EOIR已經能夠將移民法官招聘時間縮短到10到12個月。

他說:「重複一下,在這個問題上仍有改進的空間,但我們正在努力」。

法官的數量也正在不斷增加。麥克亨利說,在過去的18個月裏,56名新任法官被聘用。另外還有48人預計在今年年底之前被僱用,總數將達到382人,但這仍然同新的綜合支出法案所規定的484人相差102人。

麥克亨利表示:「最終,我們會有足夠的移民法官,以便使我們能夠扭轉移民案件積壓的局面,但這需要很長時間。」

提高現有的處理能力

他還透露說:「我們改變案件積壓的第二種方式是提高現有的處理能力。我們致力於提高結案效率,我們試圖減少未利用VTC(視像會議)技術的法庭數量,我們正在鼓勵退休的移民法官繼續審理案件。而且我們也正在調配資源,有些法院有過剩的能力,所以他們可以(通過視像會議VTC)審理其他地方的案件。

麥克亨利還表示,預計電子文檔技術將是另一個福音。

他說:「我們是仍然使用紙質文件的最後一個政府機構。我們在2001年就確定了電子文檔和電子記錄的必要性,但直到去年才取得了諸多進展」。

他表示,今年夏天在少數法庭進行的試點計劃將於明年在全國範圍內推出。

他說:「我們正在尋找能夠提高效率的方法,我們覺得我們能夠做到既高效又保持正當法律程序」。