澳洲網站news.com.au近日報道稱,在外交關係緊張時期,中共嚴格限制稀土的出口,造成市場原材料短缺。2010年,日本製造商就曾因此面臨困境。

當時,中國漁船與日本巡邏船釣魚台相撞,使得中日外交關係緊張升級。中國海關於是在港口停止向日本出口稀土裝船。

美國外交關係委員會的亞洲項目主任易明表示,中共在減少稀土出口方面有長期性政策。

但是這方面的短期問題是,它被用作報復日本的手段,隨後又因為一些貿易問題,被用來報復美國和歐盟。這有損中共和負責任參與者的聲譽。

當年《經濟學家》雜誌撰文評論中共對日本的稀土禁運是將自身的憤怒擴大到外交層面之外。

對日禁運稀土 給各國敲響警鐘

不僅如此,美國之音稱,中共還通過控制出口稀土達到操縱價格的目的。中共對日本禁運稀土的做法不僅促使日本採取了尋求更大稀土供應自主權的行動,也給其它各國敲響了警鐘。 對於近期在日本海大量稀土的發現,早稻田大學教授高谷雄太郎說:「考慮到中共控制價格的情況,保障我們自己的資源供應很重要。」

在中日2010年釣魚台事件後,美國國防部在2011年給國會的年度工業能力報告中,強調了美國不能完全依靠從中國進口稀土的重要性。報告指出,自2009年來,中國的稀土金屬出口配額下降了40%。與此同時,中國的稀土金屬出口稅不斷在上漲。報告指出,美國的稀土供應鏈必需建立起一個除中國之外的供應系統,這樣美國才能結束單一從中國進口稀土資源的局面。

國會議員科夫曼(Mike Coffman)也認為,中共控制稀土出口,對美國的國家安全和經濟安全都帶來了威脅。他也強調美國建立一個具競爭力的稀土供應系統的緊迫性。

特朗普政府能源部2017年宣佈,將投資70億美元研究提取稀土的途徑,並在美國生產這些成份。據報道,其中資助的一個開採點是位於賓夕凡尼亞州黑澤爾頓的傑多煤礦公司。

今年2月,美、澳首腦同意進行戰略合作,對抗中共對稀土的控制。白宮的聲明顯示,美、澳同意在戰略礦產勘探、提煉、處理、稀土和高性能金屬研發方面合作。

此外,俄羅斯、巴西、加拿大也都有相關項目在發展,以期解決稀土價格壟斷和對中國出口的依賴。◇