人體需要食物補充養份,但吃錯食物也會影響健康。大部份人知道甚麼食物容易增肥,但很少人了解甚麼食物多吃,會影響大腦的記憶力和認知能力。美國《預防》雜誌介紹了4種日常食物,吃太多不利大腦健康,且有損記憶和認知能力。

⊙鹽

鈉是人體必需的營養素,但每天攝入太多鈉鹽,不僅使血壓升高,也影響腎臟、心血管功能。研究還發現,攝入太多的鈉,再加上運動量少,會對認知能力造成負面影響。

在這項研究中,加拿大研究人員對1,262名67~84歲的人進行追蹤調查。他們把受試者分成低鈉、中鈉和高鈉攝入3組。結果發現,運動量結合鈉攝入量是影響認知能力的重要因素。低納者如果運動量很少,認知能力的下滑速度很緩慢;高納者如果運動量很少,認知能力的下滑速度快很多。

研究還顯示,有規律的適度運動量,可以抵消鈉鹽對大腦認知能力與心血管系統的負面影響。該研究發表在《衰老神經生物學》期刊上。

⊙反式脂肪

一項發表在《公共科學圖書館》(PLoS One)期刊的研究發現,攝入過多反式脂肪的人難以記住單詞。

這項研究調查了1,018名參與者及其反式脂肪的攝入量(每天3.8~27.7克不等),然後測試他們記憶單詞的能力。研究發現,每天攝入1克反式脂肪,將減少約0.76個單詞的記憶。這意味著,攝入最多反式脂肪的參與者只能記住65個單詞,而參與者平均能記住的單詞數量是86個。

⊙金槍魚

金槍魚(又名吞拿魚、鮪魚)富含蛋白質,但吃多了可能會損害大腦。一項研究顯示,過量食用金槍魚、石斑魚、鯛魚、鱸魚和劍魚等魚類,有可能造成認知功能障礙。罪魁禍首則是汞的攝入量。

研究人員分析了384名參與者食用海鮮的習慣,然後對他們進行一系列認知測試。結果血液中汞含量較高者得分比汞含量低的人差。

⊙飽和脂肪

加拿大滿地可大學研究人員對大鼠的研究顯示,其飲食中飽和脂肪過高,會消弱它們大腦中腦邊緣多巴胺系統,並導致情緒障礙、藥物成癮及暴飲暴食等症狀。而飲食中攝入不飽和脂肪,則沒有出現類似情況。這項研究發表於《神經藥理學》雜誌。◇