編者按:艾草是一種常見的中草藥,有理氣血、暖子宮、祛寒濕等功能。除了藥用之外,艾草還可以用來浸浴、驅蟲、香薰,以及製成各式各樣的美食,但也有一些使用上的禁忌要特別注意。在此就讓我們對艾草做更進一步的了解吧!

《孟子》說:「七年之病,求三年之艾。」就是說大病、難治之病,要用陳年艾來進行艾灸治療才會起到好的效果。針灸分成兩個部份,「針」就是拿針刺穴道,而「灸」就是拿艾絨點燃之後去薰穴道,穴道受熱的刺激,艾絨的氣味就會起到通行十二經的作用,達到治療的效果。

那為甚麼要用陳年艾來灸呢?因為新艾曬乾後,其中的揮發油沒有完全揮發掉,施灸時火烈且有灼熱感,不僅不能達到治療效果,而且可能對人體產生一定的危害。而陳艾灸火「溫而不燥,疏通經絡」燃燒時陳年艾絨熱力溫和,能竄透皮膚,直達深部,滲透力極強,功效也強勁。明代醫家李時珍也指出「凡用艾葉,需用陳久者」所以施艾需用陳年艾,這也是歷代醫學家所反覆強調的。

艾草的功效與作用

艾草功效與作用可分成「生用」與「熟用」,生用就是新鮮艾草或曬乾後的艾草,入湯藥煎服;熟用就是把曬乾的艾草,揉搗如棉,灸火用,稱為熟艾。以此艾絨灸火,能回垂絕之元陽,通行十二經,走三陰(太少厥),而治百病。陳者良。

艾草性溫,味苦辛;歸脾、肝、腎經。

功用:理氣血、逐寒濕、暖子宮、止諸血、溫中開鬱、調經安胎。

主治:治吐衄崩帶(吐是吐血、衄是流鼻血、崩是血崩、帶是白帶),腹痛冷痢,霍亂轉筋,殺蛇治癬。

艾草能避邪也可加入食物中

艾草有特殊的氣味,古人在端午節的時候,一般會在門口掛上艾草、香茅、榕樹葉、芙蓉等,一用來避邪,二用來驅趕蚊蟲。

艾葉也用來作「草阿粿」,只是每個地方口味不同,放的材料也有差異,我覺得客家美食中的艾草粿,餡是蘿蔔乾,真的很好吃。也有人用麴鼠草做粿。

艾草能驅蚊、能沐浴

艾草能驅蚊,是因為它散發的一種獨特的香氣,可以做成薰香,是天然的蚊香,又不傷身體。艾草也可以沐浴,有逐寒濕、疏通氣血、安眠、溫經的功效。對毛囊炎、濕疹有一定的療效。

產婦在坐月子期間可以用艾葉煮水洗頭、洗澡。做法:取新鮮艾葉30~50克,在盆中用沸水沖泡5~10分鐘,取出艾葉,加水調至適宜水溫即可沐浴,但是最好不要浸浴,可以用艾草水擦身體,洗完頭要馬上吹乾。

薰臍療法

肚臍比較容易燙傷,施灸時最好用薑片間隔。本法適用於易有痛經、不孕困擾的女性,或氣血循環不良,手腳容易冰冷者,或內分泌失調、有白帶症狀,或長期腸胃消化不良,容易便秘的女性。

小孩腹痛可採用隔薑灸肚臍,薑要切薄一點,效果立竿見影,小孩腹痛,表情痛苦,灸後會馬上笑出來。◇