《卡爾威特的教育》於1818年寫成,作者卡爾威特是一位清貧的牧師,他把弱智儿子培養成了聞名全德意志的奇才。這本書記述了作者的弱智儿子在14歲以前的成長過程。

作者從兒子嬰兒階段,能夠感受到父母的關心和愛撫時,就開始了教育。他和妻子以最敏銳的感覺去感知嬰兒的需要,隨時解除兒子的不愉快,為以後教育和訓練打下良好的感情基礎。

作者在「我抓住了兒子智力發展的最佳時期」中,詳細介紹了兒子3歲之前的早期教育。他認為;「根據兒童潛能遞減的法則,一個人在成長過程中有著某種智力發展的最佳時期。這個最佳時期非常關鍵,它對人一生的智力發展都起著決定性的作用。對兒童早期智力開發的關鍵,就是抓住最佳時期。」

作者認為方方面面都可以納入教育的範疇。他認為給嬰兒吃得過飽,會阻礙其腦部發育,易患腸胃疾病,也會導致孩子長大後過於依賴物質享受。一次他妻子給兒子餵奶之後,看到兒子在哭就又給兒子餵奶,他馬上奪走奶瓶。他告訴妻子疼愛孩子不是一味順從,要以謹慎的態度來培養和教育孩子。

作者從兒子嬰兒時期就開始對他進行體能訓練,著重「保持兒子的健康心情」,認為愉快是健康的關鍵。所以他把孩子居住的房間安排得令人心情愉快。天氣晴朗時,他會把兒子帶到郊外,讓他眺望綠色的原野,並且經常讓兒子在屋外睡覺,以便沐浴陽光、呼吸新鮮空氣。

作者極力反對把孩子包起來,認為「一個健康的人需要的是自由而不是束縛」。

他和妻子堅持讓孩子經常呼吸新鮮空氣、進行運動,在孩子2、3周時,便讓他抓著木棍做懸垂運動(不是強迫做),還有一種是訓練孩子抓住作者的手指。經過營養和體能兩方面精心的培養,他的兒子從體弱多病的嬰兒長成了健康活潑的孩子,到6周時,長得就像4個月的孩子◇